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Hace 565 millones de años, el campo magnético de la Tierra colapsó casi por completo

Hace 565 millones de años, el campo magnético de la Tierra colapsó casi por completo

Una nueva investigación de la Universidad de Rochester en Nueva York revela que la vida en la Tierra tuvo un golpe de suerte hace 565 millones de años cuando la solidificación oportuna del núcleo interno de la Tierra evitó el colapso del campo magnético de la Tierra.

El lento colapso del Geodynamo

Un nuevo estudio publicado en la revista Naturaleza Geociencia proporciona una fuerte evidencia de que la Tierra estuvo cerca de sufrir un colapso catastrófico de su campo magnético hace unos 565 millones de años.

Al examinar los cristales encontrados cerca de Quebec, Canadá que datan de hace aproximadamente 500 millones de años, el investigador principal Richard Bono encontró pruebas sólidas de que el campo magnético de la Tierra era aproximadamente 10 veces más débil de lo que es hoy y se está volviendo más débil.

Las celosías en los cristales, que son sensibles a los cambios en el magnetismo de la Tierra, mostraron que pasó por un período de debilidad que duró unos 75.000 años, y su punto más débil se produjo hace unos 565 millones de años.

Esto fue mucho más largo de lo que hubiera sido si la debilidad hubiera sido el resultado de un cambio inminente en la dirección o inversión de los polos, que se han producido regularmente en el pasado. La única explicación habría sido el inminente colapso de la geodinamo, las corrientes de convección del núcleo líquido exterior de la Tierra responsable de generar el campo magnético.

“El hierro líquido en el núcleo exterior se convence, llevando consigo líneas de campo magnético que se retuercen, regenerando continuamente el campo. Sin la convección no habría campo magnético central ”, dijo el coautor del estudio John Tarduno.

El campo magnético de la Tierra no se trata solo de tu brújula

El papel que desempeña este escudo alrededor de la Tierra no es apreciado por el público en general, pero es un guardián silencioso de toda la vida en la Tierra.

Sin él, los vientos solares del sol, partículas cargadas que son expulsadas por el sol a millones de millas por hora, golpearían nuestra atmósfera sin interferencia. Con el tiempo, esto tendría un efecto similar en la atmósfera que el efecto meteorológico de la arena en el desierto sobre los monumentos del desierto. Con el tiempo, la pintura desaparece, los rasgos se aplanan y, con el tiempo suficiente, toda la estatua se desgastaría hasta quedar reducida a nada.

Y no tenemos que especular sobre cómo se vería, todo lo que tenemos que hacer es mirar el paisaje árido de Marte para entender cómo podría haber sido la Tierra sin un campo magnético fuerte.

Salvados en el hierro-níquel del tiempo

En el momento en que el campo magnético de la Tierra era más débil, la vida en la Tierra tuvo un golpe de suerte. El núcleo interno de hierro-níquel del planeta comenzó a solidificarse.

Se pensó que originalmente era completamente líquido como el núcleo externo, eventualmente, la presión de tanto material por encima de la cabeza forzaría lentamente al líquido a un estado sólido efectivo mientras que la temperatura de la superficie de esta masa alcanzaría un poco más de 5.400 grados Celsius.

A medida que pasaba el tiempo, el núcleo interno crecía a medida que la aleación líquida de hierro y níquel del núcleo externo se solidificaba bajo presión para agregar su masa al núcleo interno. Este proceso de solidificación, o "nucleación", proporcionó el impulso esencial de energía que necesitaba la geodinamo que se desvanecía.

“A medida que la Tierra evolucionó”, dijo Tarduno, “la energía para impulsar la convección disminuyó gradualmente, hasta un punto crítico hace 565 millones de años marcado por la intensidad del campo magnético extremadamente baja. El crecimiento en el núcleo interno proporcionó una nueva fuente para impulsar la convección y la geodinamo ".

Gracias a la restauración del campo magnético de la Tierra, la vida pudo continuar y prosperar, con la explosión del Cámbrico, el crecimiento masivo de la biodiversidad responsable de la vida animal, que ocurrió poco después de que las cosas comenzaron a cambiar hace 565 millones de años.


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