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Números globales de insectos en declive catastrófico advierte un nuevo estudio

Números globales de insectos en declive catastrófico advierte un nuevo estudio

Un nuevo estudio cuenta la catastrófica historia de la disminución masiva del número de insectos en el mundo. Dos científicos australianos han investigado las causas de las devastadoras pérdidas con sus resultados publicados en la edición de abril de Biological Conservation.

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El estudio advierte que más del 40% de las especies de insectos podrían extinguirse en las próximas décadas si los comportamientos no se cambian rápidamente. La biomasa mundial de insectos está desapareciendo a un ritmo de 2.5% un año.

Se avecinan extinciones masivas

Si estos números devastadores continúan, es probable que haya extinciones generalizadas dentro de un siglo. Los insectos son una parte clave de los ecosistemas de la tierra, y cualquier extinción de insectos puede tener efectos en cadena masivos para las frágiles cadenas alimenticias.

El informe es una colaboración entre dos universidades australianas y la Academia China de Ciencias Agrícolas. Revisó docenas de informes existentes sobre la disminución de insectos publicados durante las últimas tres décadas y buscó patrones en las razones detrás de la disminución en el número de poblaciones de insectos.

No se puede pasar por alto la importancia de los insectos

El autor principal del estudio, Francisco Sánchez-Bayo, de la Facultad de Ciencias de la Vida y el Medio Ambiente de la Universidad de Sydney, dijo que es el primer examen verdaderamente global del tema. Este estudio examinó exclusivamente las poblaciones de insectos para llamar la atención sobre el papel fundamental que desempeñan en los ecosistemas interconectados y la cadena alimentaria.

Si bien es pequeño y a veces molesto, la importancia de los insectos no puede pasarse por alto, especialmente porque los insectos se forman alrededor 70% de todas las especies animales.

La pérdida de tantos insectos puede atribuirse a múltiples razones, entre las que se incluyen la "pérdida de hábitat y la conversión a agricultura intensiva y urbanización", la contaminación, en particular por pesticidas y fertilizantes, así como factores biológicos, como "patógenos y especies introducidas" y el cambio climático. .

Los insectos juegan un papel esencial en la cadena alimentaria

El informe describe a los insectos como "la base estructural y funcional de muchos de los ecosistemas del mundo desde su surgimiento ... hace casi 400 millones de años". La pérdida de insectos afecta al ecosistema de varias formas.

Primero, si una especie de insectos declina, más especies dominantes pueden colonizar su lugar, esto podría tener un impacto en las áreas agrícolas así como en otras poblaciones de plantas. 80% de las plantas silvestres dependen de los insectos para la polinización.

Los insectos también son una importante fuente de alimento; su número decreciente afecta no solo a aquellos que los comen como fuente primaria, como las aves, sino también a los animales que se encuentran más arriba en la cadena alimentaria que dependen de los que están debajo. El informe pide una acción urgente y radical para detener el declive.

Se necesita acción urgente

"Debido a que los insectos constituyen el grupo de animales más abundante y (con diversidad de especies) del mundo y brindan servicios críticos dentro de los ecosistemas, tales eventos no pueden ignorarse y deben impulsar una acción decisiva para evitar un colapso catastrófico de los ecosistemas de la naturaleza", escribieron.

Los autores del informe sugieren que los métodos agrícolas necesitan una revisión inmediata con un énfasis particular en reducir la cantidad de pesticidas.

"La conclusión es clara: a menos que cambiemos nuestras formas de producir alimentos, los insectos en su conjunto irán por el camino de la extinción en unas pocas décadas", concluyeron.


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