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Misión dirigida por Caltech seleccionada por la NASA para explorar el espacio en busca del origen del agua

Misión dirigida por Caltech seleccionada por la NASA para explorar el espacio en busca del origen del agua

Una misión dirigida por Caltech que tiene como objetivo ayudar a los astrónomos a comprender mejor la evolución de nuestro universo ha recibido financiación de la NASA.

El espectrofotómetro para la historia del universo, la época de la reionización y la misión Ices Explorer (SPHEREx) es una misión planificada de dos años que descubrirá cuán comunes son los ingredientes para la vida en los sistemas planetarios de nuestra galaxia.

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Se espera que la misión cueste 242 millones (sin incluir los costos de lanzamiento) y se espera que se lance en 2023. James Bock, profesor de física en Caltech e investigador científico senior en el Jet Propulsion Laboratory (JPL), está liderando la misión.

Historia del universo bajo escrutinio

La misión SPHEREx será parte del Programa Explorer de la NASA y estudiará la historia de nuestro universo y el origen del agua, así como la historia de las galaxias. La misión está planeada para estudiar todo el cielo con luz óptica e infrarroja un total de cuatro veces.

Capturará información detallada de millones de estrellas y galaxias que se utilizarán para futuras investigaciones.

"Con este anuncio, esperamos construir SPHEREx", dice Bock.

"SPHEREx explorará el comienzo del universo, la historia de la formación de galaxias y el papel de los hielos interestelares durante el nacimiento de nuevas estrellas y planetas, al tiempo que proporciona un conjunto único de datos de todo el cielo para la astronomía".

"Estamos todos muy emocionados de continuar nuestra tradición de asociaciones Caltech-JPL en misiones astrofísicas Explorer, comenzando con GALEX, luego NuSTAR y ahora SPHEREx", dice Fiona Harrison, profesora de Física Benjamin M. Rosen en Caltech; Presidente de Liderazgo de Kent y Joyce Kresa, División de Física, Matemáticas y Astronomía; y el investigador principal de NuSTAR.

"Los exploradores permiten la implementación de ciencia de vanguardia en una escala de tiempo rápida. Estas misiones ofrecen a nuestros estudiantes, postdoctorados y jóvenes investigadores la oportunidad de involucrarse en misiones espaciales que pueden ver el lanzamiento dentro de su tiempo en Caltech".

Origen del agua explorado

SPHEREx es una misión ambiciosa que estudiará galaxias tan lejos de la Tierra que su luz tarda más de 10 mil millones de años en llegar a nosotros. Las investigaciones en la Vía Láctea buscarán agua y moléculas orgánicas en viveros estelares.

Los viveros son donde nacen las estrellas del gas y el polvo. Una vez completada la misión habrá creado un mapa de todo nuestro cielo en 96 bandas de colores diferentes. El mapa completo será muy superior a cualquier iteración anterior.

La precisión se extenderá a las notaciones que deberían ayudar a futuras misiones como el telescopio espacial James Webb y el telescopio de reconocimiento infrarrojo de campo amplio para localizar áreas de estudio particulares.

"Estoy muy emocionado con esta nueva misión", dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine en un comunicado de prensa.

"No solo amplía la poderosa flota de misiones espaciales de Estados Unidos dedicadas a descubrir los misterios del universo, sino que es una parte fundamental de un programa científico equilibrado que incluye misiones de varios tamaños".

JPL supervisará el desarrollo de la misión SPHEREx. Los datos recopilados durante la misión estarán disponibles a través de IPAC, un centro científico y de datos astronómicos con sede en Caltech.


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