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Día Mundial del Agua: los satélites son clave para abordar la escasez mundial de agua

Día Mundial del Agua: los satélites son clave para abordar la escasez mundial de agua

El 22 de marzo celebramos el Día Mundial del Agua. Es un día en el que quienes tienen la suerte de disfrutar de agua potable todos los días a pedido, que a menudo se da por sentado, deberían detenerse un momento a pensar en esos millones de personas que todavía sufren escasez de agua.

Hoy, también echamos un vistazo a cómo los satélites ayudan desde el espacio a abordar la escasez de agua con la esperanza de que este conocimiento pueda proporcionar ideas para soluciones que puedan implementarse en un futuro próximo.

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Dia Mundial del Agua

El 22 de marzo es el día en que la Organización de las Naciones Unidas (ONU) propone una introspección global sobre la importancia del agua dulce y promueve su gestión sostenible.

El Día Mundial del Agua fue fundado por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 22 de marzo de 1993. En 2019, el Día Mundial del Agua se centra en el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6 de las Naciones Unidas (ODS 6).

El Objetivo de Desarrollo Sostenible 6 de la ONU: Agua para todos en 2030

El Objetivo de Desarrollo Sostenible 6 tiene como objetivo garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua para todos en el planeta para 2030.

Más de dos mil millones de personas siguen viviendo sin agua potable. Alrededor de cuatro mil millones de personas sufren una grave escasez de agua durante al menos un mes al año. A pesar de que el agua es un derecho humano, y algo sin lo que los humanos, los animales y las plantas no pueden sobrevivir, lograr el agua para todos es un gran desafío, incluso en el siglo XXI.

Este desafío no parece mejorar en el futuro debido al crecimiento de la población mundial y las consecuencias del cambio climático. De hecho, este desafío podría volverse aún más desafiante en las próximas décadas. A menos que haya un cambio real en la mentalidad humana y una acción global inmediata, el futuro del suministro de agua dulce puede volverse incierto.

El ciclo del agua

La misma agua que consumimos hoy existe desde hace miles de millones de años. El agua recorre el aire, los océanos, lagos, rocas, animales, plantas y viceversa.

Desafiando las leyes de la química, el agua es la única sustancia conocida que existe naturalmente como gas, líquido y sólido dentro de un rango relativamente pequeño de temperaturas y presiones del aire que se encuentran en la superficie del planeta Tierra.

De la totalidad del agua de la Tierra, menos del tres por ciento es agua dulce. La gran mayoría de este tres por ciento de agua está encerrada en casquetes polares y glaciares. Esto deja solo menos del uno por ciento del agua disponible para beber, lavar y otras necesidades domésticas, procesos agrícolas e industriales y otras necesidades que requieren agua dulce.

Los satélites ayudan a comprender y medir los procesos que impulsan el ciclo del agua. También muestran el impacto que la actividad humana y el cambio climático tienen en la interrupción del ciclo.

Los satélites han detectado cuerpos de agua en disminución, como se muestra en la animación de la Agencia Espacial Europea a continuación. Nos estamos quedando sin el recurso natural más importante de la Tierra. Si esto continúa sin una gestión adecuada y eficaz de los suministros de agua, puede provocar crisis potencialmente mortales.

Cómo los satélites monitorean los niveles de agua y la escasez de agua desde el espacio

Los satélites de observación de la Tierra pueden contribuir al desafío de los recursos hídricos mundiales desde el espacio. La animación de la Agencia Espacial Europea (ESA) de arriba muestra los niveles de agua en la presa Theewaterskloof en la provincia de Western Cape de Sudáfrica. Es evidente cómo los niveles de agua se han reducido drásticamente en los últimos años.

La presa es la principal fuente de agua para usos domésticos y agrícolas de la región. La falta de agua ha provocado que la producción de cereales caiga más del 36 por ciento. La producción de uvas para vinificación se ha reducido en un 20 por ciento.

Los científicos han estimado que la presa necesita recibir al menos tres años de buenas lluvias invernales para volver a su nivel anterior de agua saludable.

Gracias a la iniciativa TIGER, la Universidad Stellenbosch está aplicando algoritmos de aprendizaje automático a los datos de las misiones Copernicus Sentinel-1 y Sentinel-2 para monitorear cuidadosamente la situación en tiempo real.

Según la ESA, satélites como la misión SMOS de la ESA y Copernicus Sentinels proporcionan información clave sobre la humedad del suelo y la salud de los cultivos.

Dado que alrededor del 70 por ciento del agua dulce se utiliza para la agricultura, esta información se puede utilizar para mejorar la eficiencia de las prácticas de riego.

La misión Sentinel-2 recopila datos que son fundamentales para el Servicio de Monitoreo Terrestre de Copernicus. Este servicio proporciona información geográfica, como cambios en la cobertura terrestre, uso de la tierra, estado de la vegetación, ciclo del agua y variables de energía superficial para una amplia gama de usuarios en todo el mundo.

Los satélites Copernicus Sentinel-1, Sentinel-2 y CryoSat de la ESA también monitorean el cambio glacial, lo que proporciona información sobre el impacto real en los suministros de agua aguas abajo.

Parte del Himalaya, por ejemplo, proporciona agua dulce a más de 1.300 millones de personas en Asia; esto es casi el 20 por ciento de la población mundial total. Estos campos de hielo de gran altitud contienen la mayor reserva de agua dulce fuera de los polos norte y sur.

Las tecnologías desarrolladas para misiones espaciales tripuladas también han demostrado ser beneficiosas para satisfacer las necesidades globales, especialmente aquellas necesidades en entornos hostiles en ciertas regiones del planeta.

WADItech: el proyecto de la UE que detecta fugas de agua

"El problema con el agua es que ya no la están produciendo". --Marq de Villiers: Agua: el destino de nuestro recurso más preciado

El proyecto WADItech, financiado por la Unión Europea, está probando un nuevo sistema de vigilancia de detección de fugas de agua en el aire que podría evitar que el agua que fluye en el sistema de suministro se pierda debido a fugas. Solo en algunos países europeos, se pierde la mitad de los recursos hídricos.

Este sistema de vigilancia por detección de fugas desarrollado por el proyecto EU WADI aplica dispositivos ópticos de teledetección que utilizan cámaras multiespectoriales e infrarrojas ubicadas en aviones y drones. Con una combinación de monitoreo de aeronaves tripuladas y no tripuladas, es posible cubrir tanto la infraestructura de larga distancia como áreas remotas o peligrosas.

El servicio de vigilancia de detección de fugas de agua de WADI airbone se basa en tres pilares fundamentales:

  • Teledetección óptica

  • Plataformas aéreas tripuladas y no tripuladas

  • Demostración en entorno operativo

Debido a que las pérdidas de agua tienen un alto impacto ambiental, la implementación de sistemas que puedan prevenir fugas y pérdidas de agua innecesarias es importante para la preservación futura de los recursos de agua dulce. El método de vigilancia de detección de fugas de agua se está probando actualmente en Francia y Portugal.


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