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El Hubble captura hermosas imágenes de la tormenta gigante de Neptuno

El Hubble captura hermosas imágenes de la tormenta gigante de Neptuno

El telescopio espacial Hubble ha producido imágenes de la formación de una gran mancha oscura en Neptuno. El lugar es una tormenta que se forma a partir de áreas de alta presión atmosférica.

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Nuevas imágenes del Hubble

Las nuevas imágenes del Hubble han ayudado a los investigadores a evaluar la frecuencia con la que Neptuno tiene manchas oscuras y cuánto duran. La investigación también es importante para posiblemente comprender otros exoplanetas.

"Si estudias los exoplanetas y quieres entender cómo funcionan, primero necesitas entender nuestros planetas", dijo Amy Simon, científica planetaria del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland y autora principal del nuevo estudio publicado. hoy en el diario de AGUCartas de investigación geofísica.

"Tenemos tan poca información sobre Urano y Neptuno".

La primera Gran Mancha Oscura en Neptuno fue descubierta en 1989 por la sonda Voyager 2 de la NASA. La nave tomó fotografías de dos tormentas gigantes que se estaban gestando en el hemisferio sur de Neptuno que los científicos llamaron "La gran mancha oscura" y "La mancha oscura 2".

Apenas cinco años después, el telescopio espacial Hubble reveló que ambos puntos habían desaparecido.

"Sin duda fue una sorpresa", dijo Simon. "Estábamos acostumbrados a mirar la Gran Mancha Roja de Júpiter, que presumiblemente había estado allí durante más de cien años".

Nubes de metano

Luego, en 2018, apareció una Gran Mancha Oscura en Neptuno casi igual a la que vio la Voyager en 1989. Los científicos especulan que las nubes a gran altitud del lugar están formadas por cristales de hielo de metano que le dan al área su color blanco.

Simon y su equipo rastrearon las nubes de metano de 2016 a 2018 y descubrieron que las nubes eran más brillantes en 2016 y 2017 antes de que la nueva Gran Mancha Oscura se hiciera visible.

Los investigadores también utilizaron imágenes de Hubble y Voyager 2 para identificar cuánto duran estas tormentas y con qué frecuencia ocurren. Calculan que ocurren nuevas tormentas en Neptuno cada cuatro o seis años y pueden durar hasta seis años.

Ahora, el equipo espera analizar los próximos cambios en la forma del vórtice y la velocidad del viento en las tormentas que forman los puntos oscuros.

"Nunca hemos medido directamente los vientos dentro de los vórtices oscuros de Neptuno, pero estimamos que las velocidades del viento están en el estadio de béisbol de 328 pies (100 metros) por segundo, bastante similar a las velocidades del viento dentro de la Gran Mancha Roja de Júpiter", dijo el coautor del estudio Michael. Wong.

El estudio se publica enel diario astronómico.


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