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El helicóptero a Marte de la NASA tomó vuelo por primera vez

El helicóptero a Marte de la NASA tomó vuelo por primera vez

La NASA finalmente ha volado su helicóptero especializado que debe tomar vuelo sobre el planeta rojo en la misión Mars 2020. Con un peso de no más de 4 libras (1,8 kilogramos), el helicóptero está preparado para explorar la atmósfera prácticamente inexistente de Marte.

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Pruebas exhaustivas

Pero primero debe pasar por un extenso conjunto de pruebas para ver cómo el helicóptero podría operar en las duras condiciones de Marte, incluidas sus bajas temperaturas con noches tan bajas como menos 130 grados Fahrenheit (menos 90 grados centígrados).

"Preparándonos para ese primer vuelo a Marte, hemos iniciado sesión 75 minutos de tiempo de vuelo con un modelo de ingeniería, que era una aproximación cercana a nuestro helicóptero ", dijo MiMi Aung, gerente de proyecto del Mars Helicopter en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

"Pero esta prueba reciente del modelo de vuelo fue el verdadero negocio. Este es nuestro helicóptero con destino a Marte. Necesitábamos ver que funcionaba como se anuncia".

Imitando la atmósfera de Marte

Los investigadores tuvieron que crear las condiciones adecuadas para imitar la fina atmósfera marciana. Así, el primer vuelo del Mars Helicopter fue seguido por un segundo en una cámara de vacío.

"Llevar nuestro helicóptero a una atmósfera extremadamente delgada es solo una parte del desafío", dijo Teddy Tzanetos, director de pruebas del Mars Helicopter en el JPL.

"Para simular verdaderamente volar en Marte tenemos que quitar dos tercios de la gravedad de la Tierra, porque la gravedad de Marte es mucho más débil".

Todo tuvo que ser probado ya que el próximo vuelo será en el propio planeta rojo.

"La próxima vez que volamos, volaremos en Marte", dijo Aung.

"Al ver nuestro helicóptero seguir su ritmo en la cámara, no pude evitar pensar en los vehículos históricos que han estado allí en el pasado. La cámara albergó misiones desde las sondas Ranger Moon hasta las Voyager a Cassini y todos los Marte rover jamás volado. Ver nuestro helicóptero allí me recordó que también estamos en camino de hacer una pequeña parte de la historia espacial ".

El helicóptero Mars se lanzará como demostrador de tecnología con el rover Mars 2020. Se espera que llegue a Marte en febrero de 2021.

El rover 2020 realizará evaluaciones geológicas marcianas, incluida la determinación de la habitabilidad del medio ambiente.


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