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12 hechos de la revolución industrial que cambiaron el mundo

12 hechos de la revolución industrial que cambiaron el mundo

Antes de la Revolución Industrial, la gente de todo el mundo vivía de la tierra mediante la agricultura y la cría de animales. Los bienes manufacturados, como ropa, muebles y trabajos en metal, fueron creados dentro de los hogares de las personas por herreros, tejedores y fabricantes de muebles. La Revolución Industrial fue el proceso de cambio de esa economía agraria y artesanal a una de industria y fabricación de maquinaria.

A fines de la década de 1700, Gran Bretaña era la principal potencia colonial del mundo, con colonias en los Estados Unidos, Canadá, India, Australia, Egipto, el Caribe, Este y Sudáfrica, Asia Oriental, China y Medio Oriente. Estas colonias producían una gran cantidad de materias primas, y la propia Gran Bretaña tenía grandes depósitos de carbón y mineral de hierro.

La industria textil lidera el camino

A medida que aumentó la demanda de productos manufacturados, aumentaron los inventores ingleses, especialmente en la industria textil. En 1733, inglés James Kay mejorado en telares manuales con su transbordador volador, sin embargo, todavía se necesitaba una forma de tirar y torcer las fibras de algodón para hacer un hilo fuerte.

En 1764, James Hargreaves inventó el máquina de hilar", que hizo precisamente eso. La "jenny" redujo en gran medida la cantidad de esfuerzo requerido para hacer telas y permitió la producción simultánea de hasta 120 carretes de hilo. Ese proceso fue mejorado por Lancashireman Samuel Crompton, quien entre los años 1775 y 1779, inventó el mula giratoria, que hilaba hilo en 1.320 husos.

En 1785,Edmund Cartwright patentó el telar de poder, que utilizó la energía del agua para acelerar el proceso de tejido. Ese diseño fue tan popular que en 1850 había más de 260.000 telares eléctricos en funcionamiento en Gran Bretaña.

Del arrabio al acero

También se estaban logrando avances en la industria del hierro. A principios del siglo XVIII, el inglés Abraham Darby había desarrollado un método para producir arrabio en un alto horno alimentado con coque en lugar de carbón vegetal.

No fue hasta la década de 1850 cuando el ingeniero británico Henry Bessemer desarrolló el famoso Proceso Bessemer, que producía acero a bajo costo a partir de arrabio fundido. El principio clave de Bessemer era soplar aire a través del hierro fundido, lo que provocaba oxidación y eliminaba las impurezas del hierro. El hierro y el acero eran cada vez más necesarios para construir máquinas, herramientas, barcos y edificios.

El motor de vapor

Durante la década de 1770, el inventor escocés James Watt mejorado sobre una máquina de vapor anterior que había sido creado por Thomas Newcomen. La máquina de vapor se utilizó inicialmente para extraer agua de las minas de estaño, pero rápidamente llegó a impulsar las fábricas textiles con el mula de poder y telar de poder. La máquina de vapor de Watt pasó a alimentar maquinaria, locomotoras de ferrocarril y barcos.

La unidad de potencia, el vatio, lleva el nombre de James Watt. Se define como: "la potencia transmitida por una corriente de un Ampère a través de la diferencia de potencial de un Volt". Entonces, la próxima vez que compre una bombilla de 150 vatios, sabrá a quién agradecer.

El barco de vapor

Antes de la máquina de vapor, el transporte se realizaba en carros tirados por caballos y botes de canal. Entonces, un joven pintor estadounidense llamado Robert Fulton fue primero a Inglaterra y luego a Francia. En Francia, propuso el primer submarino, que se llamaría el Nautilo, que podría usarse en la guerra de Francia contra los británicos. Los franceses consideraron la idea como una forma deshonrosa de luchar.

Sin inmutarse, Fulton construyó el Nautilo a sus propias expensas y realizó pruebas en el río Sena. Entonces, Fulton conoció Robert Livingston, quien fue ministro de Estados Unidos en Francia. Juntos, Fulton y Livingston construyeron un prototipo de barco de vapor utilizando el diseño de Fulton. Tenía una rueda de paletas lateral, tenía 66 pies (20 metros) de largo y tenía un motor de ocho caballos de fuerza, que finalmente se actualizó a 24 caballos de fuerza.

Al regresar a Nueva York en diciembre de 1806, Fulton se puso a trabajar en la construcción de un nuevo barco de vapor que tendría dos ruedas de paletas laterales, y a principios de agosto de 1807, el de 150 pies (45 metros) de largo Buque de vapor, como lo llamó Fulton, estaba listo. El barco viajó 150 millas (240 km) entre la ciudad de Nueva York y Albany, NY en 32 horas, mientras que los barcos de vela necesitaron cuatro días para cubrir la misma distancia. Finalmente, el barco de vapor de Fulton fue bautizado como el Clermont.

A principios del siglo XIX, el ingeniero británico Richard Trevithick construyó la primera locomotora de vapor de ferrocarril y, en 1830, el ferrocarril de Liverpool y Manchester de Inglaterra se convirtió en el primero en ofrecer servicios regulares de pasajeros. En 1850, Gran Bretaña tenía más de 6.000 millas de vías férreas.

Atrapando a un asesino

Durante la década de 1830, los ingleses inventaron el primer telégrafo. William Cooke y Charles Wheatstone, y su diseño se siguió utilizando durante los siguientes 100 años. Su invento incluso se utilizó para atrapar a un asesino.

En 1814, John Tawell, un cuáquero, fue acusado de posesión de billetes falsos. Fue sentenciado a 14 años de prisión y trasladado a la colonia penal de Inglaterra en Sydney, Australia. Una vez liberado, a Tawell se le unieron en Australia su esposa e hijos, y abrió la primera farmacia de la colonia.

Tras su regreso a Londres en 1838, Tawell comenzó un romance con la enfermera de su esposa, a quien instaló en una cabaña en la ciudad de Slough. El 1 de enero de 1845, Tawell viajó a Slough donde envenenó a su amante, pero lo habían visto saliendo de su casa y subiendo a un tren que se dirigía a la estación de Paddington en Londres.

La policía utilizó el nuevo telégrafo para enviar un mensaje a la estación de Paddington y Tawell fue arrestado y finalmente ahorcado por su crimen. El transmisor y receptor de telégrafo que se utilizaron para detener a Tawell se puede ver hoy en el Museo de Ciencias de Londres.

Antes de 1760, la gente vivía de la tierra, cultivando y criando animales. Después de la revolución industrial, que tuvo lugar entre 1760 y 1840, la naturaleza del trabajo cambió de pequeños talleres y producción doméstica a fábricas masivas donde todos los pasos para la fabricación de un producto se podían realizar seguidos.

A esto se le llamó "producción en línea de montaje", y aunque los trabajadores eran más productivos, el efecto se sigue sintiendo hasta el día de hoy.

El auge de las ciudades

Una de las características definitorias de la revolución industrial fue el surgimiento de las ciudades. En la Inglaterra preindustrial, más del 80 por ciento de la población vivía en áreas rurales. En 1850, cuando la gente acudía en masa a las ciudades para buscar trabajo en las fábricas, vivía más gente en las ciudades que en las zonas rurales.

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La ciudad de Londres creció de una población de dos millones en 1840 a cinco millones en 1880. En Estados Unidos, en 1920, más personas vivían en ciudades que en el campo.

Los barrios de la clase trabajadora eran sombríos, abarrotados, sucios y contaminados. Las casas estaban densamente pobladas, mal construidas y mal ventiladas. Los hogares carecían de retretes y sistemas de alcantarillado y, como resultado, el agua potable a menudo estaba contaminada.

Los brotes de cólera, tuberculosis, tifus, tifoidea e influenza fueron frecuentes. En tres meses de 1849 en Londres, 10.000 personas murieron de cólera. En cada década del siglo XIX, la tuberculosis se cobró entre 60.000 y 70.000 vidas.

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En 1841, la esperanza de vida media en las zonas rurales de Inglaterra era de 45 años, pero en Londres era de 37 y en la ciudad industrial de Liverpool tenía sólo 26 años. Durante la primera mitad del siglo XIX en Inglaterra, del 25 al 33 por ciento de los niños murieron antes de cumplir los 5 años.

Condiciones pobres de trabajo

Los propietarios de las nuevas fábricas se dieron cuenta de que podían establecer las condiciones de trabajo que quisieran porque los trabajadores no tenían poder de negociación para exigir jornadas laborales más justas o mejores condiciones laborales.

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De 1790 a 1840, las condiciones de trabajo no solo fueron duras, sino que también podían ser trágicas. La mayoría de los trabajadores trabajaban de 10 a 14 horas al día, seis días a la semana, y no tenían vacaciones ni feriados pagados.

Cada industria tiene sus propios peligros para la seguridad. Durante el proceso de purificación del hierro, el Proceso Bessemer, los trabajadores trabajaron a temperaturas tan altas como 130 grados Fahrenheit, y eso fue en la parte más fría de la herrería. Los trabajadores lesionados en el trabajo a menudo fueron abandonados.

Un informe encargado por la Cámara de los Comunes británica en 1832 señaló que los trabajadores a menudo eran "abandonados desde el momento en que ocurre un accidente; sus salarios se suspenden, no se proporciona asistencia médica y, sea cual sea el alcance de la lesión, no se ofrece compensación". "

Contaminación

La revolución industrial provocó una contaminación generalizada y daños ambientales, algunos de los cuales solo estamos sintiendo hoy. Las nuevas máquinas requerían energía para alimentarlas y se quemaban combustibles fósiles como el carbón y el petróleo. Esta quema causó smog y contaminación del aire durante el siglo XIX, y hoy está causando el calentamiento global.

Se necesitaban productos químicos para diversas industrias, como teñir telas, y después de su uso, estos productos químicos se vertían en lagos, ríos, arroyos y dentro de las ciudades.

Durante una ola de calor en agosto de 1858 en Londres, los desechos humanos sin tratar y los efluentes industriales que quedaron a lo largo de las orillas del río Támesis causaron tal hedor que se conoció como "El gran hedor".

Trabajo infantil

Durante la revolución industrial, los niños formaban parte de la fuerza laboral, a menudo trabajando muchas horas. Debido a su pequeño tamaño, se utilizaron para tareas tan peligrosas como limpiar la maquinaria. En 1789, en la nueva hilandería de Richard Arkwright, dos tercios de los 1.150 trabajadores de la fábrica eran niños.

A principios de la década de 1860, se estimaba que una quinta parte de los trabajadores de las fábricas textiles de Gran Bretaña tenían menos de 15 años.

El médico inglés Turner Thackrah, describió a los niños que abandonaban las fábricas de algodón de Manchester como "casi universalmente mal parecidos, pequeños, enfermizos, descalzos y mal vestidos. Muchos parecían no tener más de siete años".

El gobierno británico avanzó lentamente con las reformas. La Ley de Fábricas de 1833 incluía disposiciones que decían que los niños de 8 años o menos no podían trabajar en las fábricas, los niños de entre 9 y 13 años no podían trabajar más de 9 horas al día, los niños de entre 13 y 18 no podían trabajar más de 12 horas al día y los niños no podían trabajar de noche.

Sin embargo, solo cuatro inspectores de fábrica fueron designados para investigar las miles de fábricas en Gran Bretaña.

Mujer trabajadora

Antes de la revolución industrial, las familias trabajaban juntas, tanto hombres como mujeres cuidaban los campos y los animales, y creaban ropa. Después de la revolución industrial, hubo una división del trabajo, con los hombres saliendo a trabajar en las fábricas y las mujeres relegadas al cuidado del hogar y de los niños.

Las mujeres vieron cómo su papel económico declinaba drásticamente, y no fue hasta finales de la década de 1960 en los Estados Unidos cuando el llamado "movimiento de liberación de la mujer" puso en primer plano el deseo de las mujeres de tener derechos iguales y mayores oportunidades económicas.

Durante la revolución industrial, muchas mujeres jóvenes trabajaron en las fábricas de Gran Bretaña, a menudo comenzando como niñas.

En 1842, cuando una comisión parlamentaria inglesa entrevistó a una mujer llamada Betty Wardle, ella afirmó que había trabajado en un pozo de carbón desde los seis años, que continuó trabajando mientras estaba embarazada y que dio a luz a un niño en la mina. "y lo subí por el pozo de mi falda".

Una nueva clase media

Antes de la revolución industrial, Inglaterra solo tenía dos clases principales: aristócratas nacidos en vidas de riqueza y privilegios, y plebeyos de bajos ingresos nacidos en las clases trabajadoras.

Sin embargo, las nuevas industrias urbanas requerían lo que hoy llamamos trabajos de "cuello blanco", como tenderos, empleados bancarios, agentes de seguros, comerciantes, contables, gerentes, médicos, abogados y maestros.

Esta nueva clase media ganaba salarios mensuales o anuales, a diferencia de los salarios por hora pagados a los trabajadores de las fábricas.

Un síntoma de esta clase media en ascenso fue el aumento del número de tiendas minoristas en Inglaterra. Su número creció de 300 en 1875 a 2600 en 1890. Esta nueva clase media pudo contratar sirvientes para cocinar y limpiar para ellos. De 1851 a 1871 en Inglaterra, el número de empleados domésticos aumentó de 900.000 a 1,4 millones.

De 1790 a 1840, los salarios reales, ajustados por inflación, se mantuvieron bastante estables, pero después de 1840 o 1850, cuando Inglaterra entró en la segunda fase de su revolución industrial, los salarios reales comenzaron a subir. Un estudio mostró que los salarios reales, ajustados por inflación, aumentaron un 50% entre 1830 y 1875.

Poder politico

La explotación de la clase trabajadora provocó una reevaluación de los sistemas económicos. Capitalismo es un sistema económico basado en la propiedad privada de la medio de producción, y su operación con fines de lucro.

Durante la revolución industrial, se creó una nueva clase media que estaba compuesta por propietarios de fábricas y trabajadores administrativos. Controlaban los medios de producción.

A medida que esta nueva clase media se hizo muy rica, utilizaron su dinero para invertir más en tecnología y más industria. Estas capitalistas industriales comenzó a reemplazar a los grandes terratenientes de Inglaterra como líderes de la economía y el poder de la nación.

En Gran Bretaña, solo los ricos, alrededor del 3%, eran elegibles para votar. En 1799 y 1800, el Parlamento británico aprobó las Leyes Combinadas, que prohibían que los trabajadores se sindicalizaran o se combinaran como grupo para pedir mejores condiciones laborales. Con el gobierno favoreciendo abrumadoramente a los ricos, era inevitable que aumentaran las tensiones sociales.

La preocupación por la condición de la clase trabajadora llevó al surgimiento de socialismo. El socialismo es una teoría económica que defiende que todas las personas son iguales y deberían tener la propiedad compartida de la riqueza del país.

El pensador socialista más influyente fue sin duda un economista y filósofo llamado Karl Marx (1818-1883).

Aunque Marx nació en Alemania, pasó la mayor parte de su tiempo viviendo en Inglaterra, aprendiendo y criticando el sistema capitalista establecido. Sus ideas desafiaron los cimientos mismos del mundo capitalista e inspiraron levantamientos contra ese modelo.

Hoy varios países han adoptado el modelo socialista, mientras que en el resto del mundo tenemos aún más desigualdad económica. Se estima que el 10% de las personas más ricas del mundo controlan el 90% de la riqueza del mundo, y ha habido un aumento continuo del consumismo y el materialismo y la explotación de los pobres.


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