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China prohíbe el envío de plástico extranjero a la industria del reciclaje en un giro

China prohíbe el envío de plástico extranjero a la industria del reciclaje en un giro

El año pasado, China dejó de aceptar desechos plásticos de países extranjeros y sumió al sector del reciclaje mundial en un caos. Si vive en Alemania, Italia, Australia o Brasil, es probable que algunos de sus desechos plásticos hayan terminado su vida en China y se hayan reciclado en un producto de mayor calidad para su reutilización.

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Pero el año pasado China dijo que dejaría de aceptar casi todos los desechos extranjeros en un esfuerzo por mejorar su propio medio ambiente y la calidad del aire.

Esta medida hizo que los principales centros de reciclaje del país buscaran un nuevo hogar, así como las empresas que envían los desechos plásticos luchando por encontrar alternativas. Fue como un terremoto ", dijo a la AFP Arnaud Brunet, director general del grupo industrial con sede en Bruselas The Bureau of International Recycling.

"China era el mercado más grande de materiales reciclables. Creó un gran impacto en el mercado global".

Se necesitan nuevas ubicaciones

La mayoría de los principales recicladores han buscado otros lugares en el sudeste asiático para continuar con sus negocios y muchos eligen Malasia como su nuevo hogar. Los informes de los funcionarios de los países sugieren que las importaciones de plástico se triplicaron desde los niveles de 2016 a 870.000 toneladas el año pasado.

Pero ese número podría ser incluso mayor, ya que, según los informes, las plantas se han establecido ilegalmente sin el papeleo adecuado.

El reciclaje de plástico es un proceso tóxico que requiere fundir plásticos del mismo tipo para formar gránulos de plástico que luego se pueden usar para fabricar nuevos productos. Los factores mal mantenidos provocan grandes cantidades de humos tóxicos que pueden reducir significativamente la calidad del aire local.

Australia se vuelve local

Los lugareños en Malasia también informaron que se acumulaban enormes pilas de desechos plásticos fuera de las fábricas mientras luchaban por satisfacer la demanda impuesta por la prohibición en China. Los países acostumbrados a enviar sus residuos al extranjero también han intentado adaptarse a los cambios.

Muchos países como Australia enfrentan enormes aumentos en los costos si procesan los desechos dentro de sus propios territorios y hay algunos informes de que los materiales reciclables se han depositado en un vertedero para hacer frente al exceso.

Sin embargo, otros han logrado responder a los cambios y están utilizando con éxito sistemas locales para reciclar plásticos.

"Nos movimos rápidamente y miramos a los mercados domésticos", dijo a la AFP Adam Faulkner, director ejecutivo de la Autoridad de Gestión de Residuos de Adelaida del Norte.

"Hemos descubierto que al apoyar a los fabricantes locales, hemos podido volver a los precios de la prohibición anterior a China", añadió.

Menos desperdicio es la única respuesta

Greenpeace informa que las importaciones de desechos plásticos a China continental han caído de 600.000 toneladas por mes en 2016 a unas 30.000 por mes en 2018. Las áreas que alguna vez fueron famosas por sus centros de reciclaje ahora son una ciudad fantasma.

Chen Liwen, fundador de la ONG ambiental China Zero Waste Alliance, dijo en una visita reciente a la ciudad sureña de Xingtan el año pasado que la única evidencia de un centro de reciclaje que alguna vez fue próspero fueron fábricas vacías y anuncios de trabajo para personal de reciclaje experimentado en Vietnam.

“Los recicladores de plástico se habían ido, había carteles de 'se alquila' pegados en las puertas de las fábricas e incluso carteles de contratación que pedían a los recicladores experimentados que se mudaran a Vietnam”, dijo a la AFP.

Sin embargo, la prohibición de China no ha detenido el desperdicio, sino que simplemente lo ha desplazado hacia los lados.

Tailandia y Vietnam experimentaron picos en los centros de reciclaje, pero han tomado medidas para limitar la cantidad de desechos plásticos que se importan.

Se espera que estas importaciones se dirijan hacia países con una legislación menos estricta como Turquía e Indonesia. A pesar de lo que parece un esfuerzo masivo hacia el reciclaje, solo el nueve por ciento del plástico del mundo se recicla.

Esto significa que muchos de nuestros productos cotidianos se dirigen al vertedero.

"La única solución a la contaminación plástica es producir menos plástico", dice Kate Lin, activista de Greenpeace.


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