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Cambios cerebrales vistos décadas antes del inicio del Alzheimer

Cambios cerebrales vistos décadas antes del inicio del Alzheimer

Una nueva investigación sugiere que podría ser posible identificar a las personas en riesgo de Alzheimer una década antes de que se diagnosticara la enfermedad. Científicos del Departamento de Matemáticas Aplicadas y Estadística de la Universidad Johns Hopkins revisaron los registros de 290 personas en riesgo de contraer la enfermedad de Alzheimer y encontraron un nivel promedio de cambios cerebrales biológicos y anatómicos relacionados con la enfermedad de Alzheimer que ocurren de tres a 10 años antes Aparecen los primeros síntomas reconocibles.

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En algunos casos, los cambios cerebrales ocurrieron 30 años antes de que aparecieran síntomas verificados. "Nuestro estudio sugiere que puede ser posible utilizar imágenes cerebrales y análisis del líquido cefalorraquídeo para evaluar el riesgo de la enfermedad de Alzheimer al menos 10 años o más antes de que ocurran los síntomas más comunes, como el deterioro cognitivo leve", dice Laurent Younes, Ph.D ., profesor y presidente del Departamento de Matemáticas Aplicadas y Estadística de la Universidad Johns Hopkins.

La investigación marca el primer paso

Pero Younes advierte que los cambios cerebrales varían ampliamente entre las personas y que sus resultados no extraen conclusiones precisas sobre los cambios cerebrales en personas individuales. El tratamiento para la enfermedad de Alzheimer es difícil y, en la actualidad, no se conocen curas para la enfermedad, aunque existen medicamentos que pueden ralentizar su progresión.

Esta investigación, aunque no es concluyente en sus hallazgos, allana el camino para futuras investigaciones sobre el diagnóstico y tratamiento tempranos de la devastadora enfermedad. Para completar el estudio, los investigadores examinaron los registros de 290 personas de 40 años o más que participaron en el proyecto BIOCARD, una iniciativa que busca desarrollar predictores de deterioro cognitivo.

El estudio a largo plazo proporciona datos cruciales

La mayoría de las 290 personas tenían al menos un familiar de primer grado con demencia del tipo de la enfermedad de Alzheimer, lo que las coloca en una categoría de mayor riesgo. A estos voluntarios de BIOCARD se les extrajo el líquido cefalorraquídeo y se les realizó una resonancia magnética cerebral cada dos años entre 1995 y 2005.

También se sometieron a cinco pruebas estándar de memoria, aprendizaje, lectura y atención anualmente desde 1995 hasta 2013. Los 290 participantes comenzaron el proyecto BIOCARD con una evaluación cognitiva normal. Al final del proyecto, 209 participantes del estudio seguían siendo cognitivamente normales y 81 habían sido diagnosticados con deterioro cognitivo leve o demencia debido a la enfermedad de Alzheimer.

Seguimiento del inicio invaluable

Increíblemente, el estudio pudo rastrear a estos pacientes diversas características biológicas y clínicas asociadas con la enfermedad de Alzheimer en los años previos a la aparición de los síntomas.

Entre los 81 participantes diagnosticados con deterioro cognitivo, el equipo de Johns Hopkins encontró cambios sutiles en las puntuaciones de las pruebas cognitivas de 11 a 15 años antes del inicio del deterioro cognitivo claro. Curiosamente, también hubo aumentos en la tasa de cambio de una proteína llamada Tau. Esta proteína se ha asociado durante mucho tiempo con la aparición de la enfermedad de Alzheimer. Un informe de sus hallazgos se publicó en línea el 2 de abril en Fronteras en el envejecimiento de la neurociencia.


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