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La NASA se sumerge en las pruebas de prototipos de viviendas

La NASA se sumerge en las pruebas de prototipos de viviendas

La NASA se está tomando en serio su regreso a la luna. A principios de esta semana, pidieron más dinero al Congreso para seguir desarrollando la tecnología de vehículos requerida y esta semana iniciaron varios meses de pruebas de prototipos de hábitats del espacio profundo.

La agencia espacial probará cinco diseños únicos presentados por empresas privadas. Los prototipos ofrecen una idea de cómo podría ser la vida a bordo de The Gateway, la nave espacial destinada a orbitar alrededor de la luna.

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Las pruebas no darán como resultado la selección y el desarrollo de un solo diseño, sino que la NASA dice que planea utilizar las pruebas de los cinco diseños como una forma de evaluar los estándares de diseño y los posibles riesgos que podrían presentar el dirigirse al espacio profundo.

Mucho que aprender

"Estas pruebas se formularon para que podamos hacer una comparación lado a lado de conceptos muy diferentes e innovadores de la industria estadounidense", dijo Marshall Smith, quien dirige los programas de exploración lunar humana en la sede de la NASA en Washington. "Si bien no impondremos un diseño específico cuando adquirimos el hábitat de EE. UU., Entraremos en la fase de adquisición con mucho menos riesgo debido al conocimiento que obtenemos de estas pruebas".

Un equipo colaborativo de expertos tanto personales como privados de la NASA llevará a cabo las pruebas que se espera que lleven varios meses. Las pruebas incluyen capacidades técnicas y de ingeniería, así como examinar más elementos humanos como el diseño y cómo los hábitats ayudan en el desempeño personal de los astronautas y la salud física y mental.

Las cinco empresas que han lanzado prototipos incluyen:

Lockheed Martin

El fabricante de armas y equipos espaciales Lockheed Martin propone un diseño basado en el Módulo Logístico de Propósitos Múltiples (MPLM), que fue originalmente concebido para brindar soporte a la Estación Espacial Internacional.

El diseño utiliza la cápsula Orion que transportará astronautas a la luna. Este hábitat se puede reconfigurar para responder a misiones y condiciones cambiantes.

Northrop Grumman

El diseño del Northrop Grumman utiliza la base de la nave espacial Cygnus que entrega suministros a la Estación Espacial Internacional. El Cygnus ya está calificado para humanos y su nuevo uso de puerta de enlace muestra un espacio que prioriza las experiencias humanas mientras se mantiene flexible y configurable.

Boeing

Colaborador de la NASA a largo plazo, Boeing ha desarrollado múltiples elementos de la estación espacial. Su diseño aprovecha su experiencia para demostrar un interior espacioso con la capacidad adicional de poder aislar diferentes áreas para diferentes atmósferas para cargas útiles sin afectar la atmósfera de la cabina.

Corporación Sierra Nevada

El diseño de Sierra Nevada se infla como un globo una vez en el espacio. El hábitat Large Inflatable Fabric Environment (LIFE) ofrece un espacio habitable más grande que sus competidores de diseño rígido. LIFE presenta de manera extravagante tres pisos de áreas de estar.

Aeroespacial de Bigelow

Otro diseño que se expande en el espacio es el prototipo B330 de Bigelow. El Módulo de Actividad Expandible de Bigelow (BEAM) más pequeño fue enviado a la estación espacial en 2015, donde fue expandido por astronautas en vivo en la televisión de la NASA. El BEAM se está utilizando ahora a bordo de la estación como unidad de almacenamiento después de completar su fase de prueba.


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