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Avances prometedores en la detección del cáncer de piel mediante el uso de láser

Avances prometedores en la detección del cáncer de piel mediante el uso de láser

Un nuevo estudio médico realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas ha desarrollado un sistema láser que detecta células tumorales en el torrente sanguíneo, o Células Tumorales Circulantes (CTC).

Esta invención puede ser extremadamente útil, específicamente para pacientes con cáncer de piel, ya que las CTC no son tan fáciles de descubrir en las células sanguíneas como las células cancerosas de colon, mama o próstata.

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Los tumores liberan células al torrente sanguíneo, donde pueden propagar el cáncer a otras partes del cuerpo. Este nuevo dispositivo es capaz de detectar estas células en la sangre.

Descubriendo las células cancerosas a través de la piel

"Es fascinante que sea posible detectar estas células tumorales circulantes literalmente a través de la piel", dijo el oncólogo médico Klaus Pantel del Centro Médico Universitario de Hamburgo-Eppendorf en Alemania, que no formó parte del estudio.

Sin embargo, todavía hay trabajo por hacer en este dispositivo, advierte Pantel.

Por lo general, cuando se buscan CTC en pacientes con cáncer, se extrae sangre para observarlas. Sin embargo, estas células no son tan fáciles de detectar en las primeras etapas del cáncer y no funcionan para el melanoma, ya que sus células no son detectables mediante las pruebas que se utilizan para encontrar CTC.

Esta es la razón por la que el equipo de investigadores, dirigido por Vladimir Zharov, combinó un láser con un ultrasonido para crear lo que ahora se llama "Cytophone", que detecta células acústicamente.

Actúa calentando inofensivamente e iluminando así los vasos sanguíneos cerca de la superficie de la piel, por lo que las células del melanoma también se calientan ligeramente y aparecen. Este calor crea una pequeña onda acústica, que luego es captada por el ultrasonido.

Asistencia potencial para curar el melanoma

Lo que el equipo se sorprendió gratamente al encontrar fue que al calentar el láser, aún dentro de parámetros seguros, mostraron que los niveles de CTC de un paciente disminuyeron después de una hora; de hecho, el dispositivo estaba destruyendo las células cancerosas.

No parece probable que cure el cáncer, pero puede ayudar a reducir el recuento de células.

"El dispositivo podría usarse para seguir si un medicamento contra el cáncer está funcionando; si es así, los niveles de CTC de un paciente deberían bajar", dijo Zharov. Él y su equipo han patentado el Cytophone y han creado una empresa con la esperanza de seguir desarrollándolo.

Este descubrimiento es muy prometedor; sin embargo, aún surgen preguntas a medida que el equipo continúa perfeccionando la máquina.


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