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Una nueva investigación revela que las rayas de cebra se utilizan para controlar la temperatura corporal

Una nueva investigación revela que las rayas de cebra se utilizan para controlar la temperatura corporal

Las cebras tienen algunos de los patrones corporales naturales más hermosos del reino animal. Sin embargo, hay mucho más en las rayas de las cebras de lo que piensas.

En un estudio publicado recientemente en Revista de Historia Natural La publicación científica del Museo Británico de Historia Natural, realizada por la naturalista aficionada y ex técnico en biología, Alison Cobb y su esposo zoólogo, el Dr. Stephen Cobb, argumentan que estas franjas se utilizan para regular la temperatura corporal.

Aún más, es posible que los investigadores finalmente hayan descifrado el código sobre cómo funciona este proceso.

Un sistema de enfriamiento personal

Según la investigación, las rayas de cebra mantienen fresca a una cebra en su cálido ambiente natural. Más aún, las corrientes de convección a pequeña escala creadas entre las rayas que ayudan a la evaporación, mientras que la capacidad no registrada previamente de las cebras para erigir sus rayas negras también es parte de este complicado sistema de enfriamiento.

La investigación se recopiló a lo largo de los años en África subsahariana. De hecho, la investigación del dúo marca la primera vez que se observan cebras en su hábitat natural con el único propósito de controlar la temperatura.

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Durante su investigación, los investigadores observaron diferencias de temperatura entre las rayas blancas y negras de una cebra. Al observar los cambios de calor de las cebras vivas y muertas, el equipo de investigación observó algo interesante. Las cebras vivas parecían mantener una temperatura constante mientras que el cuerpo de la cebra muerta seguía elevándose. Esto apuntó a un sistema de enfriamiento subyacente.

Manteniéndolo fresco

Entre las rayas blancas y negras de una cebra, hay diferencias de temperatura. Los investigadores han propuesto que estas temperaturas diferenciales y la actividad del aire en las franjas blancas y negras establecen movimientos de aire convectivos a pequeña escala dentro y justo por encima de las franjas mientras sudan. Esto también el aire y el vapor de agua en la punta de los pelos de la cebra.

De hecho, las cebras pueden levantarse los pelos para ayudar a controlar este proceso. En resumen, todo el proceso implica movimientos de aire por convección, sudoración asistida con espuma y espeluznante. Esto ayuda a que la mecha de cebra elimine el sudor de su piel para que pueda evaporarse de manera más eficiente y ayudarlos a enfriarse. Alison Cobb, la autora principal del estudio, quedó impresionada por los hallazgos.

"La solución al desafío del equilibrio térmico de la cebra es más inteligente, más compleja y hermosa de lo que habíamos imaginado. Por supuesto, hay mucho más trabajo por hacer para reunir pruebas y comprender completamente cómo las rayas ayudan a las cebras a controlar la temperatura, pero yo Ahora tengo 85 años, así que eso es para que otros lo hagan ".


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