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Los espías que lanzaron la revolución industrial estadounidense

Los espías que lanzaron la revolución industrial estadounidense


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Fuente: Hinweise zur lizenzgerechten Weiterverwendung des Bildes / Wikimedia Commons Wikimedia

Un día de septiembre de 1789, un joven de 21 años llamado Samuel Slater abordó un barco en Londres con destino a la ciudad de Nueva York. Nadie en su familia sabía que se marchaba de Inglaterra, y se presentó a sus compañeros de viaje como un simple peón. De hecho, era todo menos, era un hombre con una memoria extraordinaria.

Cuando tenía 14 años, Slater había sido aprendiz de un amigo de su padre, Jedediah Strutt, que operaba Cromford Cotton Mill en Derbyshire. Derbyshire era como Silicon Valley en la actualidad, albergaba el extraordinario "marco de agua" de Richard Arkwright, que hilaba algodón en docenas de ejes a la vez. Como aprendiz, Samuel Slater había sido particularmente experto en ajustar y mantener esta maquinaria.

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Un crimen para salir del país

La industria textil era tan importante que en 1774, el gobierno británico había criminalizado tanto la exportación de maquinaria textil como la emigración de operadores de algodón, mohair y lino. El gobierno estaba particularmente atento a los dibujos técnicos de la maquinaria textil que saliera del país.

En ese momento, Estados Unidos era el principal proveedor de algodón del mundo, pero estaba en la posición peculiar de producir un producto en bruto, el algodón, pero sin una industria nacional de fabricación de textiles. Slater estaba a punto de cambiar todo eso porque en su cabeza llevaba el diseño de las máquinas y procesos de Arkwright.

"Máquinas para abreviar el trabajo"

Meses antes de prestar juramento como primer presidente de los Estados Unidos en 1789, George Washington le escribió a Thomas Jefferson que "la introducción de las máquinas mejoradas tardías para reducir la mano de obra debe tener consecuencias casi infinitas para Estados Unidos". En su "Informe sobre las manufacturas" de 1791, el secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, había abogado por recompensar a las personas que traían "mejoras y secretos de valor extraordinario" a Estados Unidos.

Al aterrizar en Nueva York, Slater lo contrató en una planta textil, pero pronto se enteró de un fabricante textil en Providence, Rhode Island llamado Moisés Brown que había intentado replicar sin éxito el proceso de hilado mecanizado inglés del algodón. Slater le escribió y Brown trajo a Slater como socio.

Trabajando solo de memoria, Slater no solo recreó la máquina de Arkwright, sino que hizo mejoras propias. En un año, el 20 de diciembre de 1790, Estados Unidos tuvo su primera hilandería de algodón accionada por agua.

Para 1815, dentro de un radio de 30 millas de Providence, había 140 molinos adicionales operando sobre 130,000 husos, y la revolución industrial estadounidense había comenzado oficialmente. Slater pasó a construir varias fábricas de algodón con éxito en Nueva Inglaterra y estableció la ciudad de Slatersville, Rhode Island.

El presidente estadounidense Andrew Jackson apodó a Slater el "padre de las manufacturas estadounidenses", mientras que en su ciudad natal de Belper en Derbyshire, Slater se hizo conocido como "Slater el traidor". La esposa de Slater, Hannah Wilkinson Slater, se convirtió en la primera mujer en recibir una patente estadounidense por su invención del hilo de coser de algodón.

Otro hombre con una memoria extraordinaria

Francis Cabot Lowell, graduado de Harvard y comerciante de Boston, causó aún más daño a la industria textil británica. Lowell era otro hombre con una memoria extraordinaria. Era un exitoso comerciante de Boston cuando se produjo el embargo de 1807, que interrumpió gravemente el comercio entre Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y Asia.

Lowell se convenció de que la única forma de que Estados Unidos fuera verdaderamente independiente era fabricar productos en casa. En junio de 1810, Lowell emprendió un viaje de dos años con su familia a Escocia e Inglaterra, aparentemente como una cura para su mala salud.

Los propietarios de molinos de Lancashire y Escocia estaban encantados de mostrarle al elegante estadounidense sus máquinas de hilar y tejer que funcionaban con agua o vapor. Lowell hizo pocas preguntas y no tomó notas. Cuando comenzó la guerra de 1812, Lowell y su familia se fueron a casa, pero los británicos estaban tan nerviosos que hicieron registrar todas las pertenencias personales de la familia Lowell. Cuando no encontraron ningún plan, Lowell y su familia pudieron continuar su viaje.

Los planes que estaban buscando los británicos estaban todos en la cabeza de Lowell. Después de llegar a casa, Lowell estableció el Boston Manufacturing Company en Waltham, Massachusetts, que fue la primera fábrica textil "integrada" en Estados Unidos. Todas las operaciones para convertir algodón crudo en tela acabada se realizaron en un edificio de fábrica. La ciudad de Lowell, Massachusetts lleva el nombre de Lowell.

Espionaje industrial legalizado

Antes de la deserción de Samuel Slater, Gran Bretaña había estado otorgando lo que se llamaba "patentes de importación" que no requerían que el solicitante fuera inventor siempre que la invención fuera nueva en Gran Bretaña. Esto animó a los británicos a "robar" ideas del extranjero y llevarlas a casa.

Estados Unidos hizo lo mismo con su Ley de Patentes de 1793. Con ella, Estados Unidos otorgó patentes a estadounidenses que habían pirateado tecnología de otros países y, al mismo tiempo, prohibió que los inventores extranjeros recibieran patentes. En su libro Propiedad caliente: el robo de ideas en una era de globalización, escribió el autor Pat Choate, "Estados Unidos se convirtió así, por política nacional y acto legislativo, en el principal santuario legal del mundo para los piratas industriales". "Cualquier estadounidense podría traer una innovación extranjera a Estados Unidos y comercializar la idea, todo con total inmunidad legal".

Pasarían otros cien años antes de que se crearan las leyes internacionales de propiedad intelectual.


Ver el vídeo: Spy Wars - Guerra de espías - Documental (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Yozshull

    Lo siento, pero creo que estás cometiendo un error. Discutamos esto.

  2. Burian

    Quiero decir que no tienes razón. Puedo probarlo. Escríbeme en PM, hablaremos.

  3. Daric

    Me una de todo lo anterior. Intentemos discutir el asunto.

  4. Dermot

    que maravilloso tema

  5. Simba

    What a fascinating topic



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