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Los mejillones inspiran la investigación para limpiar los derrames de petróleo y el agua contaminada

Los mejillones inspiran la investigación para limpiar los derrames de petróleo y el agua contaminada

Mejillón relleno de soprak Bey Betmen / iStock

Los mejillones pueden tener una mala reputación, conocidos por dañar los cascos de los barcos, pero resulta que también pueden ayudar con una serie de problemas, incluida la limpieza de derrames de petróleo.

Eso es según científicos procedentes de China y los EE. UU. Que publicaron un estudio que muestra cómo se pueden usar los mejillones para limpiar el agua contaminada y los derrames de petróleo.

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Los mejillones pueden sobrevivir en el océano, resistiendo las olas y las corrientes al adherirse a las rocas confiando en grupos de hilos de biso compuestos de dihidroxifenilalanina (DOPA). Los científicos chinos y estadounidenses descubrieron que la DOPA puede adherirse a algo más que rocas o al casco de los barcos, al igual que la dopamina, una molécula que es similar en estructura a la DOPA. Los científicos concluyeron que la dopamina puede crear un recubrimiento universal para una variedad de sustratos que se pueden utilizar para la ingeniería y la ciencia.

"En general, los mejillones se consideran una molestia en las industrias marinas porque colonizarán las superficies sumergidas", dijo Hao-Cheng Yang, investigador de la Escuela de Ingeniería y Tecnología Química de la Universidad Sun Yat-sen en China en el informe publicado. "Pero desde otro punto de vista, la unión robusta de los mejillones en sustratos bajo el agua ha inspirado una estrategia biomimética para lograr una fuerte adhesión entre materiales en el agua".

Los mejillones ya han inspirado el trabajo de investigación

La investigación ya ha impulsado innovaciones inspiradas en los mejillones. Un grupo de científicos chinos utilizó una capa similar a un mejillón para crear un glóbulo rojo universal que todos los tipos de sangre pueden aceptar. El sistema inmunológico del cuerpo bloquea la detección de los glóbulos rojos gracias a un recubrimiento inspirado en el mejillón.

Otros científicos crearon materiales para eliminar el petróleo del agua que podrían ayudar a reducir el impacto de los derrames de petróleo en la vida marina. Los investigadores también lo están utilizando para trabajar en la purificación del agua utilizando materiales para eliminar metales pesados ​​y otros contaminantes.

Si bien los mejillones están inspirando mucha investigación, los científicos advierten que todavía hay mucho trabajo por hacer antes de que se pueda aplicar en el mundo real.

"A pesar de la simplicidad y la eficacia, todavía existen algunas limitaciones inherentes", dijo Yang. "Por lo general, se necesitan condiciones alcalinas para realizar la polimerización de la dopamina, por lo que no se puede aplicar a materiales que son inestables en condiciones alcalinas. Además, la deposición de PDA es un proceso que requiere mucho tiempo; toma decenas de horas formar un recubrimiento uniforme en la mayoría de las superficies de material ".


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