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La historia de las piezas intercambiables en la revolución industrial

La historia de las piezas intercambiables en la revolución industrial

La revolución industrial cambió por completo el mundo. Puso las economías patas arriba y reinventó la forma en que la sociedad se desenvuelve. Uno de los inventos más importantes, quizás el más destacado, que surgió de la revolución industrial fue la idea de las piezas intercambiables.

Antes de la revolución industrial, no existía un estándar para crear piezas de máquinas. Eso significaba que cada máquina tenía esencialmente su propio diseño personalizado que se construyó en un estilo de producción "único". Obviamente, esto significaba que replicar máquinas para mejorar su distribución por todo el mundo era bastante difícil.

La demostración de Eli Whitney

En 1801, un hombre llamado Eli Whitney fue pionero en un nuevo método de fabricación. Él tuvo exitosamente demostró el concepto de piezas intercambiables.

Conceptualizada por primera vez por el general francés Jean-Baptiste Vaquette de Gribeauval a mediados del siglo XVIII, la idea había existido durante algún tiempo. Gribeauval incluso comenzó a producir armas de fuego con mechas de chispa intercambiables en 1778. Sin embargo, la idea nunca llegó mucho más lejos que eso.

La idea era simple, si las piezas individuales de una máquina se produjeran de manera idéntica, entonces el producto final sería idéntico a los demás. Esto también permitiría una fácil reparación de las piezas rotas, lo que permitiría a los propietarios de máquinas simplemente solicitar un reemplazo.

El primer campo de pruebas para piezas intercambiables de Whitney se demostró dentro de la producción de armas de fuego.

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Whitney tomó 10 de sus rifles intercambiables antes del congreso. Mientras estaba de pie frente a la multitud, los desarmó todos, mezcló todas las partes y luego las volvió a ensamblar para que funcionaran. Esto hubiera sido increíble en ese momento, ya que todo lo anterior estaba hecho a medida.

Fue en este momento cuando la idea de piezas intercambiables comenzó a apoderarse de toda la revolución industrial.

Irónicamente, la demostración de Whitney fue toda una mentira.

El contrato de Whitney por armas

En 1797, el Congreso de los Estados Unidos votó a favor de prepararse para ir a la guerra con Francia. Primero, necesitaban pedir una gran cantidad de armas.

En ese momento, Eli Whitney ya era bien conocido por su invención de la desmotadora de algodón y aprovechó esto para ganar un contrato por 10,000 mosquetes del gobierno. En 1801, Whitney no había producido ni entregado una sola arma al gobierno y, por lo tanto, fue llamado al Congreso para justificar su uso de fondos frente a John Adams y Thomas Jefferson.

Sin embargo, Whitney vino preparado con sus 10 "rifles intercambiables". Hizo la demostración que mencionamos antes, pero todo era mentira. Whitney había marcado las piezas antes de la demostración para poder volver a montarlas correctamente. Nada era intercambiable, pero el Congreso no lo sabía.

La manifestación de Whitney le valió un gran apoyo federal en ese momento y sus esfuerzos ya no estaban en duda. Si bien la pantalla pudo haber sido falsa en ese momento, la idea no lo fue.

Whitney finalmente entregó el último de sus 10,000 mosquetes 8 años después y, debido a su calidad, se le ordenó producir otros 15,000 durante los próximos cuatro años.

Los historiadores realmente creen que Whitney nunca logró el proceso de piezas intercambiables en su vida, sino que su Compañía de Fabricación de Armas pudo hacerlo después de su muerte.

Otros esfuerzos para crear piezas intercambiables

Si bien las exhibiciones altamente públicas de Eli Whitney llevaron las partes intercambiables a la vanguardia de la cultura industrial, no pudo lograr un gran éxito en este ámbito.

En 1803, Marc Brunel, famoso ingeniero, junto con la ayuda de otros, fue capaz de producir piezas intercambiables en masa. Agilizó un proceso de creación de poleas para astilleros navales utilizando máquinas de metal y una tripulación de solo 10 hombres. Estas poleas estaban hechas de madera y demostraron que las piezas intercambiables se podían conseguir a gran escala.

En 1816, un hombre llamado Simeon North había creado la primera fresadora de metales del mundo. Esta máquina permitió a los fabricantes crear piezas con tolerancias ajustadas, lo que habría sido un aspecto clave necesario para crear piezas metálicas intercambiables a gran escala.

Los historiadores ahora creen que en algún momento antes de 1832, North pudo crear piezas metálicas intercambiables utilizando su fresadora. El proceso habría involucrado una pieza original forjada en bruto que luego se habría fresado según las especificaciones exactas.

A mediados del siglo XIX, el concepto de piezas intercambiables se estaba extendiendo por todo el mundo de la fabricación. Sorprendentemente, se necesitaría otro siglo para volverse ampliamente prominente en la industria.

Piezas intercambiables y su efecto en el mundo.

El proceso de piezas intercambiables transformó la manufactura de una profesión basada en artesanos altamente calificados en una que era de baja / baja calificación y en un estilo de producción de línea de ensamblaje. En última instancia, esto aumentó la productividad en la industria, redujo los costos y aumentó la cantidad de trabajos que estaban disponibles para el público.

El desafortunado efecto secundario de la intercambiabilidad fue que prácticamente eliminó a la clase mundial de artesanos expertos. Estos trabajadores calificados ya no podían competir con métodos de fabricación de gran volumen. Así, las profesiones fueron eliminadas por completo o los artesanos fueron relegados a trabajos artísticos de alto costo.

Hoy en día, la intercambiabilidad y las altas tolerancias de las piezas fabricadas definen prácticamente todo el mundo que nos rodea. Si no fuera por esto, no podríamos arreglar prácticamente nada a nuestro alrededor sin la ayuda de costosos artesanos. Si su automóvil se rompiera, tendría que dejarlo en una tienda que le diseñaría una pieza nueva a la medida. La intercambiabilidad cambió la revolución industrial y así cambió el mundo.

Todos los demás inventos que surgieron de la revolución industrial se beneficiaron de la intercambiabilidad, la máquina de vapor, las máquinas de coser, los telégrafos y más.


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