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La NASA ha activado su reloj atómico de espacio profundo similar al GPS

La NASA ha activado su reloj atómico de espacio profundo similar al GPS

La NASA acaba de confirmar que la activación del Reloj Atómico del Espacio Profundo. Se trata de una tecnología de prueba que podría permitir viajes autónomos al espacio profundo.

En otras palabras, no se necesitarían señales de la Tierra para que los exploradores espaciales futuros determinen sus posiciones.

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GPS espacial

El Reloj Atómico del Espacio Profundo se lanzó en junio de este año en un cohete SpaceX Falcon Heavy, que también llevaba 24 satélites.

La tecnología, que se probará en los próximos meses, se utilizará como un tipo de GPS para futuros exploradores espaciales.

Los sistemas GPS en la Tierra usan relojes atómicos increíblemente precisos para medir el tiempo que tarda una señal en llegar a ellos, con el fin de proporcionar una ubicación precisa. Este sistema también se utiliza actualmente para viajes espaciales; el problema es que cuanto más se aleja uno de la Tierra, más tarda la señal en llegar.

Esto significa que si los viajeros espaciales continúan dependiendo de los relojes atómicos en la Tierra cuando los humanos van a Marte, tomará hasta 40 minutos para que los exploradores descubran sus ubicaciones precisas.

Además, los relojes atómicos deben funcionar con extrema precisión, incluso en condiciones espaciales, un error de solo un segundo a grandes distancias espaciales, por ejemplo, podría significar que los exploradores espaciales pueden perder un planeta al miles de millas.

Pruebas de espacio de reloj atómico

Aquí es donde entra en juego el Reloj Atómico del Espacio Profundo. La tecnología espacial similar al GPS, que ya está en el espacio, se ha activado para realizar pruebas.

"El objetivo del experimento espacial es poner el Reloj Atómico del Espacio Profundo en el contexto de una nave espacial en funcionamiento, con las cosas que afectan la estabilidad y precisión de un reloj, y ver si funciona al nivel que creemos que lo hará: con órdenes de magnitud de mortabilidad que los relojes espaciales existentes ", dijo el navegante Todd Ely, investigador principal del proyecto en JPL en un comunicado de la NASA.

Según la declaración de la NASA, el reloj atómico del espacio profundo está a la altura 50 veces más estable que los relojes atómicos más cercanos a la Tierra en los satélites GPS.

Increíblemente, Deep Space Atomic Clock, que utiliza iones de mercurio para sus lecturas extremadamente precisas, solo pierde un segundo cada 10 millones de años, como se demostró en pruebas controladas en la Tierra.

Durante los próximos meses, el equipo medirá la precisión con la que el reloj mantiene el tiempo al más cercano nanosegundo. Se espera que las pruebas conduzcan a un futuro en el que los exploradores puedan navegar de forma segura por el espacio profundo.


Ver el vídeo: El Reloj atómico, por (Junio 2021).