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Si se hace en el espacio y la NASA lo hace a su manera, los satélites se fabricarán con impresoras 3D

Si se hace en el espacio y la NASA lo hace a su manera, los satélites se fabricarán con impresoras 3D

Si Made In Space y la NASA se salen con la suya, los futuros satélites, los paneles solares y las antenas no se fabricarán en la Tierra y no se enviarán a los confines del espacio exterior. Se realizarán en órbita, gracias a las impresoras 3D.

Esa es la visión de la startup con sede en Mountain View, California, que durante unos nueve años ha estado trabajando con la NASA para desarrollar la capacidad de imprimir objetos 3D en el espacio y luego usar robots para ensamblar las piezas.

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Made In Space y la NASA intentan superar las limitaciones de espacio

La compañía ya ha tenido éxitos desde su creación en 2010. Según un perfil en SpaceNews, envió una impresora 3D a la Estación Espacial Internacional en 2015 y ha estado trabajando desde entonces para mejorar estas impresoras 3D de microgravedad. También tiene un contrato de más de $ 70 millones con la NASA para hacer paneles solares de diez metros, en órbita. Una vez en órbita, Archinaut One, que es un pequeño satélite que tiene una impresora 3D y un brazo robótico, fabricará y ensamblará el sistema de energía. En 2022, el satélite Archinaut One está programado para alcanzar la órbita.

"Como agencia, siempre hemos tenido limitaciones cuando se trata de acceder al espacio", dijo Jim Bridenstine, un administrador de la NASA durante una gira por Made In Space a finales de agosto, informó SpaceNews. “Una de las principales limitaciones es el tamaño del carenado de un cohete y el peso de las cosas que lanzamos al espacio y la cantidad de materiales. Todas estas limitaciones impulsan soluciones que no son óptimas y cuestan más ".

La impresión 3D en el espacio tiene amplias implicaciones

La implicación de poder imprimir objetos en el espacio es muy amplia. Según Bridenstine de la NASA, podría ayudar a la NASA en sus futuras misiones de exploración, incluida la puerta lunar Gateway, que es el plan de la NASA para llevar a un hombre y una mujer al lado sur de la luna en 2024. Bridenstine de la NASA calificó la capacidad de imprimir en el espacio como "transformadora".

"La fabricación y el ensamblaje autónomos y robóticos remodelarán el panorama de la exploración espacial y la infraestructura espacial y estamos dando un paso monumental hacia ese futuro", dijo Andrew Rush, presidente y director ejecutivo de MIS en un comunicado de prensa que anunció el contrato de la NASA en julio. "A través de nuestra asociación con la NASA, crearemos un activo en órbita optimizado para el espacio, por primera vez, que demostrará la eficacia de esta tecnología, reducirá la postura de riesgo y manifestará nuevas oportunidades para la fabricación en el espacio".


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