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Cómo Ed White, el primer estadounidense en 'Spacewalk', le dio a la NASA un impulso muy necesario

Cómo Ed White, el primer estadounidense en 'Spacewalk', le dio a la NASA un impulso muy necesario

Después del lanzamiento del Sputnik satélite en 1957 por la Unión Soviética, Estados Unidos estaría en una carrera para alcanzar a los cosmonautas soviéticos a medida que la URSS acumulaba hito tras hito. Para los estadounidenses que tenían su fe en la destreza tecnológica de su país gravemente sacudida, los humillantes segundos puestos parecían que nunca terminarían, hasta que el astronauta de la NASA Ed White realizó la primera caminata espacial de un estadounidense.

La caminata espacial de White fue el primer gran logro de Estados Unidos sobre la Unión Soviética y marcó un importante punto de inflexión para el programa espacial estadounidense, dando al público estadounidense una razón para vitorear después de años de salidas en falso y segundos puestos.

Cómo Estados Unidos quedó sorprendido al comienzo de la carrera espacial y luchó para ponerse al día

4 de octubre de 1957 fue un momento decisivo en la historia de la humanidad. La Unión Soviética, que durante mucho tiempo los ciudadanos del mundo pensaron que iba a la zaga de Estados Unidos tecnológicamente, puso en órbita alrededor de la Tierra el primer satélite creado por humanos. Llamado Sputnik-1, el lanzamiento del satélite fue anunciado por los medios de comunicación estatales de la Unión Soviética al día siguiente, lo que provocó un pánico nacional en los Estados Unidos, cuyo programa espacial naciente, literalmente, no podría despegar sin explotar en la plataforma de lanzamiento.

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Después de la Segunda Guerra Mundial, Los estadounidenses generalmente creían que aunque la U.R.S.S. tenía la bomba atómica, todavía no podían haberse recuperado de la devastación total que sufrió su país durante la guerra. 26 millones de personas de las diversas repúblicas soviéticas habían muerto durante la guerra, incluidas más de 11 millones de soldados en edad laboral—Tanto hombres como mujeres— y su base industrial había sido bombardeada hasta quedar reducida a escombros por los nazis o el Ejército Rojo en retirada en una defensa de la Tierra quemada por la Patria.

El lanzamiento soviético de Sputnik-1 entonces simplemente no podría haber sido posible para la conciencia estadounidense y, como resultado, el lanzamiento a menudo se compara con el Ataque japonés en Pearl Harbor en 1941. La repentina vulnerabilidad que siente el estadounidense promedio es comprensible, después de todo, si los rusos pudieron lanzar un satélite, ¿por qué no un misil nuclear que podría impactar en Topeka, Kansas?

Esta sensación de inseguridad se agravó repetidamente durante los siguientes años a medida que el programa espacial soviético continuaba progresando constantemente mientras el recién formado Estados Unidos Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio estaba en una carrera aparentemente perdedora para ponerse al día.

Poco después del primer Sputnik, la U.R.S.S. lanzóSputnik-2 en órbita, esta vez con un perro, Laika, a bordo haciéndola la primer ser vivo para llegar al espacio exterior, aunque no sobrevivió a la misión.

En 1959, la U.R.S.S.puso el Luna-1 sonda, convirtiéndose en el primer objeto creado por humanos en volar más allá de la luna. Más tarde ese año, el Luna-2 La sonda alcanzó la superficie lunar cuando se estrelló contra el Mar de la Serenidad de la luna. los Luna-3 sonda orbitó la luna y tomó fotografías de la lado lejano de la luna, la primera vez que los humanos lo habían visto en el toda la historia de la especie.

Esto fue seguido por dos perros más, Belka y Strelka, en 1960 a bordo del nuevo Vostok astronave. Estos animales sobrevivieron a un Órbita de 24 horas de la Tierra y fueron devueltos a salvo.

En 1961, Estados Unidos estaba haciendo progresos para ponerse al día con los soviéticos, habiendo lanzado un par de primates al espacio para un vuelo suborbital en 1959 así como el satélite Explorador 6 en el mismo año, que tomó la primeras fotografías de la Tierra del espacio exterior.

Aún así, Estados Unidos se quedó atrás del progreso de la URSS por un amplio abismo y el programa Mercury, diseñado para poner a un estadounidense en órbita alrededor de la Tierra, se aceleraba a medida que la carrera contra el programa espacial soviético alcanzaba niveles de movilización industrial. que normalmente se reservaba para tiempos de guerra.

Desafortunadamente para los estadounidenses, el cosmonauta ruso, Yuri Gagarin, se convirtió en el primer ser humano en llegar al espacio exterior en 12 de abril de 1961, gastando 108 minutos en una sola órbita alrededor de la Tierra antes de regresar a salvo.

Menos de un mes después, Alan Shepherd se convirtió en el primer estadounidense en llegar al espacio en un vuelo suborbital. Seria otro nueve meses antes de John Glenn el hecho primera órbita de la Tierra por un astronauta estadounidense.

Estados Unidos logró vencer a los soviéticos en una exitosa sobrevuelo de Venus en 1962, después de un lanzamiento exitoso de una sonda rusa poco antes El vuelo de Gagarin, pero la sonda soviética falló una semana después del lanzamiento. Entonces, incluso en esta victoria, todavía estaba por detrás del ritmo del programa soviético.

En 1963, la Cosmonauta soviético Valentina Tereshkova se convirtió en el primera mujer en llegar al espacio, algo que los estadounidenses no lograrían por otro dos decadas.

En este punto, la carrera se había vuelto verdaderamente estrecha, pero para la mayoría de los estadounidenses, los soviéticos aún parecían mantener una ventaja obstinada y desconcertante.

Ed White logra una victoria definitiva para EE. UU.

Edward White IItomó a su padre de muchas maneras. Graduado de West Point y piloto consumado del ejército de los EE. UU., El padre de White lo llevó al aire en 12 años en un Avión de entrenamiento T-6 y que él tome el mando en pleno vuelo.

Más tarde recordaría que a pesar de que "apenas tenía la edad suficiente para ponerse un paracaídas ... se sentía como la cosa más natural del mundo".

White seguiría el ejemplo de su padre y asistiría a West Point él mismo, graduándose en 1952 y alistarse en el Fuerza Aérea de EE. UU.. Se distinguió volando F-86 y F-100 aviones a reacción en Europa, pero el destino llegó llamando 1957 cuando leyó un artículo sobre el posible papel de los futuros astronautas en el nuevo programa espacial de Estados Unidos.

“El artículo fue escrito con ironía”, recordó, “pero algo me dijo: esto es todo, este es el tipo de cosas para las que estás hecho. A partir de entonces, todo lo que hice parecía estar preparándome para el vuelo espacial ”.

Solicitó convertirse en astronauta y fue aceptado en el programa en 1962. Él y otros ocho hombres se sometieron al riguroso entrenamiento para el próximo Programa Géminis, el sucesor del Programa de mercurio y el precursor del programa que llevaría a un hombre a la luna, que aún estaba en planificación inicial.

Todos estaban seguros de que Geminis sería el programa que ayudó a los EE. UU. a tomar la delantera, pero nuevamente la Unión Soviética venció a los estadounidenses al siguiente hito importante, la caminata espacial. En 18 de marzo de 1965, El cosmonauta soviético Alexei Leonov dejo su Voskhod-2 cápsula en órbita alrededor de la Tierra y se convirtió en el primer humano en "caminar" en el vacío del espacio, gastando 10 minutos afuera de su nave espacial antes de regresar.

Llegó la marca de White en la historia Tres meses después, en 3 de junio, cuando su Géminis 4 la nave espacial comenzó a orbitar la Tierra. En su tercera órbita, cuando la cápsula se acercó a Australia, White y El astronauta de la NASA James McDivitt preparó a White para su propia caminata espacial. Al pasar por Hawai, White abrió la escotilla de la cápsula y, usando una pistola de aire presurizado para maniobrar, se convirtió en el primer estadounidense en entrar en el vacío del espacio.

Atado solo por un 25 pies de largo manguera que le suministró oxígeno, White orbitó la Tierra fuera de la cápsula Gemini a una velocidad de más de 17.000 mph, encima 100 millas sobre el océano Pacífico.

“Esta es la mejor experiencia”, dijo White por radio al control de la misión de la NASA en Houston, Texas, “es simplemente tremenda. En este momento estoy de cabeza y miro hacia abajo, y parece que estamos llegando a la costa de California. No hay absolutamente ninguna desorientación asociada ".

Tomó 15 minutos para que las blancas recorran la distancia desde Hawái a Florida y hacia el océano Atlántico. Con la puesta del sol acercándose, Houston ordenó a White que regresara a la cápsula Gemini antes de llegar al lado nocturno del planeta. En total, White gastó 23 minutos flotando libremente sobre la Tierra, más del doble el período de tiempo que los soviéticos pudieron lograr.

"Ed White podría haber estado eufórico durante su caminata espacial, pero lo que sea que sintió fue dócil en comparación con la reacción del público estadounidense", dijo Chris Kraft, director de vuelo del control de la misión de Houston de la NASA durante Géminis 4. "El país se volvió loco de entusiasmo por su programa espacial. La caminata espacial de Ed eclipsó por completo a los rusos. Por primera vez vi un optimismo real sobre nuestras posibilidades de ganar la carrera a la luna".

La trágica muerte de Ed White

Con el éxito de la Geminis misiones, Ed White fue elegido como el piloto principal de la Apolo 1 misión en 1967. En 27 de enero de ese año, el tres hombresTripulación del Apolo 1, Blanco, comandante Gus Grissony copiloto Roger Chaffee, estaban probando el Cápsula Apolo 1 en una plataforma de lanzamiento en Florida.

Las pruebas iban mal durante la tarde, pero la prueba se volvería trágica en 6:31 p. M. cuando se produjo un incendio en la cápsula mientras los tres hombres estaban dentro. Con el aire de la cápsula siendo oxígeno puro, el fuego se extendió rápidamente, envolviendo toda la cabina antes de que se pudiera intentar cualquier rescate. Los tres miembros de la tripulación murieron en el incendio.

"Esta determinación de asegurarnos de que estos hombres no murieran sin causa, creo, nos dio toda la fuerza para continuar con nuestro trabajo llevando hombres a la luna", dijo Kraft. "También nos acercó a todos y dejó nuestras responsabilidades muy claras. . Para algunos, fue más de lo que podían soportar. El incendio en la plataforma pasó factura más allá de la muerte de tres valientes ".

White, Grissom y Chaffee, fueron los solo muertes en EE. UU. durante la carrera espacial estadounidense-soviética de la 1960, pero eso quizás hizo sentir más profundamente sus muertes por parte del público y fueron lloradas por la nación y gran parte del mundo. Aunque su vida llegó a un final trágico, la tenacidad y determinación de Ed White proporcionaron el primer logro real del programa espacial estadounidense, que a su vez ayudó a Estados Unidos a tomar la delantera sobre los soviéticos. Ese esfuerzo culminó con el exitoso aterrizaje de Apolo 11 en la superficie lunar en Julio de 1969, y el Apolo 1 El parche de la misión con los nombres de los astronautas perdidos se dejó en la superficie lunar como muestra de gratitud por el sacrificio que hicieron y la extraordinaria caminata espacial de Ed White que ayudó a levantar el ánimo de la nación cuando estaba desesperada por algo que animar.


Ver el vídeo: Install a Spacewalk Server on CentOS 7 (Diciembre 2021).