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Una teoría clave de la evolución del clima puede haber sido desacreditada

Una teoría clave de la evolución del clima puede haber sido desacreditada

Un nuevo estudio dirigido por Rutgers afirma que una teoría clave que atribuye la evolución climática temprana al colapso de las rocas del Himalaya podría no explicar el enfriamiento durante los últimos 15 millones de años.

El estudio podría ayudarnos a comprender las causas del cambio climático a largo plazo provocado por causas naturales.

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Cambio climático a largo plazo

El estudio, publicado en la revistaNaturaleza Geociencia, se centra en el enfriamiento a largo plazo que tuvo lugar antes del reciente calentamiento global causado por las emisiones liberadas a la atmósfera por los seres humanos.

"Los hallazgos de nuestro estudio, si se corroboran, plantean más preguntas de las que respondieron", dijo el autor principal, Yair Rosenthal, en un comunicado de prensa.

"Si el enfriamiento no se debe a una mayor erosión de las rocas del Himalaya, ¿qué procesos se han pasado por alto?"

La principal hipótesis

Durante décadas, la teoría clave para el enfriamiento durante los últimos 15 millones de años fue que la colisión de los continentes indio y asiático, que provocó el levantamiento del Himalaya, trajo rocas frescas a la superficie de la Tierra. Estas rocas fueron expuestas a los elementos, haciéndolas vulnerables a la intemperie que almacenaba dióxido de carbono.

Aunque no está confirmado, esta ha sido una de las principales hipótesis durante años.

El autor principal Weimin Si, un ex estudiante de doctorado de Rutgers ahora en la Universidad de Brown, y Rosenthal ahora han desafiado la hipótesis con su nuevo estudio en el que examinan sedimentos de aguas profundas ricos en carbonato de calcio.

Algas y cambio climático

Durante milenios, la erosión de las rocas les permitió capturar dióxido de carbono. Luego, los ríos llevaron el Co2 al océano como carbono inorgánico disuelto. Luego, las algas lo utilizan para construir conchas de carbonato de calcio.

Cuando las algas mueren, caen al lecho marino, sus esqueletos bloquean el dióxido de carbono en la Tierra y evitan que entre a la atmósfera.

Si aumenta la meteorización, dice la hipótesis, los niveles de carbonato de calcio en las profundidades del mar también deberían aumentar. Sin embargo, después de estudiar varios núcleos de sedimentos de aguas profundas de un programa internacional de perforación oceánica, Si descubrió que el carbonato de calcio en las conchas, de hecho, ha disminuido significativamente durante 15 millones de años.

Esto sugiere que la erosión de las rocas puede no ser responsable del enfriamiento climático a largo plazo. El laboratorio de Rosenthal sigue estudiando la evolución del calcio en el océano para obtener más información sobre el cambio climático a largo plazo.


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