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Big Tech es criticado por el derecho a reparar

Big Tech es criticado por el derecho a reparar


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A la mayoría de nosotros nos ha pasado en algún momento. Nos encanta nuestro (inserte el dispositivo querido), pero un día parte de él funciona mal. Tratamos de arreglarlo en el único lugar que puede arreglarlo, un agente autorizado, pero resulta que arreglarlo cuesta casi tanto como comprar uno nuevo.

Así que, como era de esperar, compramos un dispositivo nuevo y dejamos el viejo en un cajón (porque no nos atrevemos a tirarlo), en caso de que algún día encontremos una forma más barata de arreglarlo. Ese día, invariablemente, nunca llega.

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Como probablemente sospecha, su dispositivo fue diseñado intencionalmente de tal manera que sea difícil de reparar. Para impulsar sus ventas, los fabricantes de productos tan diversos como los electrodomésticos y los teléfonos inteligentes han hecho que sea cada vez más difícil repararlos o diseñarlos para una vida útil más corta de lo que es técnicamente posible.

¿Recuerda los días en los que realmente podía reparar los dispositivos electrónicos que tenía? Hoy en día, muchos productos solo pueden ser reparados por agentes autorizados a costos exorbitantes y arbitrarios e incluso así solo durante el tiempo que dure la garantía. Después de esos primeros años, sus dispositivos electrónicos suelen ser tan buenos como la basura si se rompen.

Diseñado para fallar

La obsolescencia planificada (la práctica de diseñar intencionalmente productos que son difíciles de reparar o que se rompen antes de tiempo) puede impulsar las ganancias corporativas, pero evidentemente es un desperdicio, dañino para el medio ambiente y costoso para los consumidores.

Nuestro creciente consumo de productos electrónicos, junto con su menor esperanza de vida, están comenzando a afectar el medio ambiente. Los desechos electrónicos, también conocidos como desechos de equipos eléctricos y electrónicos (WEEE), son una de las corrientes de desechos de más rápido crecimiento en el mundo y representan el 70% de todos los desechos tóxicos en los vertederos estadounidenses.

Tanto como 44,7 millones de toneladas métricas de desechos electrónicos se generó a nivel mundial en 2016, lo que equivale al peso adicional de aproximadamente 500 millones de personas, solo un quinto de los cuales se recicló a través de sistemas de devolución, según un estudio de la Universidad de las Naciones Unidas.

Incluso lo poco que se recicla es problemático porque la mayoría de las naciones ricas no cuentan con sistemas nacionales de reciclaje que puedan manejar todos los RAEE que generan sus ciudadanos. Como tal, algunos de los desechos electrónicos "reciclados" terminan siendo enviados y vertidos en países en desarrollo, donde envenenan el suelo y las aguas subterráneas y afectan la salud pública.

Para agravar el problema está el hecho de que los desechos eléctricos y electrónicos son más difíciles de manejar en comparación con otras corrientes de desechos. La gran cantidad de productos químicos tóxicos que contiene (plomo, mercurio, minerales de tierras raras, metales preciosos), el gran tamaño de algunos productos eléctricos, como lavadoras y refrigeradores, y la necesidad de una mano de obra especializada para desmantelar y / o restaurar hacen que esos desechos sean difíciles de tratar.

Legisladores encargándose de los fabricantes

Sin embargo, el viento del cambio está soplando a través de la fabricación de productos electrónicos, gracias a un movimiento mundial denominado "el derecho a reparar". Los legisladores y los consumidores presionan cada vez más a los fabricantes para que enmienden sus caminos a través de la legislación, los boicots, los movimientos de reparación, el marketing negativo y el establecimiento de líneas alternativas de productos hechos para durar.

En una medida reciente, el 1 de octubre, la Comisión Europea anunció que exigiría a los fabricantes que se aseguren de que los productos eléctricos y electrónicos sean más fáciles de reparar y más reciclables.

La legislación pionera forma parte de la Directiva de diseño ecológico de la UE y respalda sus esfuerzos para promover la economía circular. Al obligar a los fabricantes a proporcionar repuestos para sus productos hasta diez años y para hacer que los electrodomésticos duren más y sean más eficientes energéticamente, el bloque cree que generará ahorros de energía finales al ritmo de 167 TWh para 2030.

Este es el equivalente al consumo anual de energía de Dinamarca y se traduce en ahorros de 46 millones de toneladas de CO2equivalente, dijo en un comunicado de prensa. La nueva legislación también tendrá un impacto positivo en los resultados de los consumidores: €150 ($164) en ahorros anuales por hogar, estimaron los legisladores europeos.

El proyecto de ley solo concierne diez tiposde electrodomésticos, fundamentalmente no tener en cuenta otros productos electrónicos que se rompen con frecuencia, como los teléfonos inteligentes. Pero eso no significa que los fabricantes de productos electrónicos de consumo se estén saliendo con la suya.

En Francia e Italia, dos de los países con la mayor generación de desechos electrónicos per cápita en el mundo, los tribunales y las autoridades de competencia han intervenido para atacar los dispositivos que están diseñados para fallar.

En octubre de 2018, las autoridades de competencia italianas multaron a Apple 10 millones de euros($ 11 millones) y Samsung 5 millones de euros($ 5,5 millones) por ralentizar intencionalmente modelos más antiguos de sus teléfonos inteligentes mediante actualizaciones de software.

Los gigantes de la tecnología negaron los cargos, pero sus afirmaciones no son convincentes dado lo duro que han estado luchando por reparar las facturas en otros lugares.

Mientras tanto, en Francia, donde la cruzada global contra la obsolescencia programada comenzó hace una década, los fiscales iniciaron una investigación tras las afirmaciones de que Apple ralentizó intencionalmente algunos modelos de su iPhone. Y, al otro lado del Atlántico, 20 estados de EE. UU. Han introducido facturas de derecho a reparación en los últimos años.

Poder del consumidor

A ambos lados del Atlántico, los consumidores solicitan que los fabricantes les otorguen acceso a kits de reparación y repuestos para que puedan reparar sus propios productos. Pero han estado haciendo más para abordar la obsolescencia programada que simplemente esperar a que Big Tech afloje su control sobre su monopolio de reparación.

Habiendo comenzado en Ámsterdam en 2009, la red global de cafés de reparación ahora tiene 1.930 centros en todo el mundo, donde los consumidores pueden llevar sus productos rotos para repararlos.

Los consumidores descontentos en línea han creado tiendas que venden productos duraderos como BUYmeONCE y sitios web que enseñan a los usuarios cómo arreglar casi cualquier cosa, como iFixit.

Los consumidores franceses llegaron tan lejos como para establecer una asociación, HOP, que lucha contra la obsolescencia programada a través de investigaciones de fabricantes, cabildeo e investigación.

Mientras tanto, una ola de nuevas empresas como L'Increvable y Fairphone está trabajando para ofrecer a los consumidores alternativas como lavadoras que duren toda la vida y teléfonos inteligentes modulares que se puedan reparar fácilmente si se rompen.

Lo más importante es que los consumidores se han dado cuenta de que su billetera es el arma definitiva en la lucha contra la obsolescencia programada. Esto ha llevado al surgimiento de iniciativas como I-buycott, una plataforma donde los usuarios pueden unirse para boicotear a aquellas marcas o productores que se involucran en prácticas insostenibles y poco éticas.

Poco más que un escaparate de Big Tech

Que la obsolescencia programada es mala para el marketing no ha pasado desapercibida para los fabricantes de electrodomésticos y las empresas de tecnología. Pero, en sus esfuerzos por pulir su imagen, no han llegado a otorgar a los consumidores el derecho a reparar sus propios productos.

Tomemos el caso de Apple, por ejemplo. La compañía ha introducido un programa de intercambio que ofrece créditos de tienda bastante generosos a aquellos que entregan sus productos Apple usados. Incluso diseñó su propio robot de reciclaje, Daisy, para desmontar y reciclar iPhones usados.

Se ha comprometido a utilizar más aluminio reciclado y otros recursos en la fabricación de sus nuevos productos y alentar a sus proveedores a utilizar también energía renovable y materias primas recicladas.

En agosto de 2019, en reacción a la reciente tormenta de legislación sobre el derecho a reparar, introdujo un programa que permitirá a los talleres de reparación independientes tener acceso a los mismos recursos (herramientas, piezas, manuales de reparación, capacitación y diagnósticos) que su servicio autorizado. proveedores, siempre que cuenten con una persona certificada por Apple en su personal.

Pero todo esto equivale a poco más que un escaparate. A puerta cerrada, Apple ha presionado activamente para oponerse a la legislación sobre el derecho a reparar en diferentes jurisdicciones, citando la misma vieja casta: preocupaciones de seguridad y privacidad. Los consumidores podrían hacerse daño tratando de arreglar sus productos, han afirmado sus cabilderos. Y el derecho a reparar incentivaría a "malos actores, delincuentes y piratas informáticos".

Apple está utilizando todos los trucos del libro: promete volverse cada vez más sostenible e incluso permitir que terceros accedan a sus recursos, solo para salirse con la suya sin permitir que los consumidores reales reparen sus propios productos Apple.

El mensaje es que la empresa está dispuesta a hacer que sus productos sean más respetuosos con el medio ambiente, recuperar los rotos, ofrecerle algunos descuentos a cambio e incluso permitir que talleres de reparación independientes accedan a sus piezas y kits de herramientas. Pero no te permitirá realmente reparar tu iPhone.

Y este es un problema real, como explicó recientemente el CEO de iFixit, Kyle Wiens. Gizmodo. "Yo diría que solo para el futuro de la tecnología y la humanidad, es esencial que tengamos el control de nuestros productos [...]"

Los fabricantes no solo están dañando el medio ambiente y costando dinero a los consumidores al negarse a permitirles arreglar sus propios productos. Pero al hacerlo, "una cosa que realmente me preocupa es que, si tenemos un mundo en el que nadie puede jugar con sus cosas, no vamos a formar a los ingenieros del mañana", concluyó Wiens.


Ver el vídeo: These start-ups are preparing for a future after the pandemic. CNBC Make It (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Mudal

    Genial, esta es una opinión divertida.

  2. Yolyamanitzin

    Le recomiendo que vaya al sitio, donde hay mucha información sobre el tema que le interesa.

  3. Melyon

    Gracias, me gustó mucho.



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