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Los investigadores colocan a los primeros humanos modernos en el sur de África

Los investigadores colocan a los primeros humanos modernos en el sur de África

Es conocimiento aceptado que los primeros humanos anatómicamente modernos provenían de África hace unos 200 mil años, pero la ubicación exacta ha sido objeto de debate durante mucho tiempo.

Los investigadores dirigidos por la profesora Vanessa Hayes del Instituto Garvan de Investigación Médica creen tener la respuesta. A través de su trabajo, llegaron a la conclusión de que los primeros antepasados ​​de los humanos anatómicamente modernos eran de una "patria" del sur de África y pudieron vivir y prosperar allí durante 70 mil años.

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La patria primitiva albergaba el lago más grande de África

Esta tierra natal estaba al sur de la región de la cuenca del Gran Zambezi e incluye todo el norte de Bostwana y se extiende hacia Namibia al oeste y Zimbabwe al este. Esta región albergaba el lago Makgadikgadi, el sistema lacustre más grande de África. Antes de la aparición de los humanos modernos, el lago comenzó a drenar debido a cambios en las placas tectónicas que se encontraban debajo de él. Los hallazgos de los investigadores implican que los humanos antiguos prosperaron gracias a los humedales, que proporcionan un entorno estable. El estudio fue publicado en revista Naturaleza.

"Observamos una divergencia genética significativa en los primeros sublinajes maternos de los humanos modernos, lo que indica que nuestros antepasados ​​emigraron de la tierra natal entre 130 y 110 Hace mil años ", dijo Hayes en un comunicado de prensa que anunciaba los resultados del estudio." Los primeros migrantes se aventuraron hacia el noreste, seguidos por una segunda ola de migrantes que viajaron hacia el suroeste. Una tercera población permaneció en la patria hasta hoy ".

La lenta inclinación del eje de la Tierra impulsó la migración

Para determinar qué impulsó la migración, el coautor correspondiente, el profesor Axel Timmermann, director del Centro IBS de Física del Clima de la Universidad Nacional de Pusan, analizó simulaciones de modelos climáticos por computadora y datos geológicos de la historia climática de Sudáfrica para el anterior 250 mil años. "Nuestras simulaciones sugieren que la lenta oscilación del eje de la Tierra cambia la radiación solar de verano en el hemisferio sur, lo que lleva a cambios periódicos en las precipitaciones en el sur de África", dijo el profesor Timmermann en el mismo comunicado de prensa destacando la investigación. "Estos cambios en el clima habrían abierto pasillos verdes con vegetación, primero 130 hace mil años hacia el noreste, y luego alrededor 110 hace mil años hacia el suroeste, lo que permitió a nuestros antepasados ​​más antiguos emigrar de la patria por primera vez ".

El nuevo ADN raro del linaje LO proporciona las respuestas

Para llegar a la conclusión, Hayes y el equipo de investigadores recolectaron muestras de sangre para crear un catálogo de los primeros mitogenomas del ser humano moderno del linaje LO, que es la población humana moderna más antigua conocida. Gracias a las contribuciones de las comunidades locales y los participantes del estudio en Namibia y Sudáfrica, los investigadores encontraron subramas de LO nuevas y raras. Al fusionar el 198 nuevos mitogenomas en la base de datos actual, pudieron rastrear mejor a los primeros humanos modernos.

"Ha estado claro durante algún tiempo que los humanos anatómicamente modernos aparecieron en África hace aproximadamente 200 mil años. Lo que se ha debatido durante mucho tiempo es la ubicación exacta de esta aparición y posterior dispersión de nuestros primeros antepasados", dijo Hayes en el comunicado de prensa. "El ADN mitocondrial actúa como una cápsula del tiempo de nuestras madres ancestrales, acumulando cambios lentamente a lo largo de generaciones. La comparación del código completo del ADN, o mitogenoma, de diferentes individuos, proporciona información sobre qué tan estrechamente están relacionados".


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